Reciclaje baterias de litio

Reciclaje de pilas

El reciclaje de pilas es una actividad que pretende reducir el número de pilas que se eliminan como residuos sólidos urbanos. Las pilas contienen una serie de metales pesados y productos químicos tóxicos y su eliminación mediante el mismo proceso que los residuos domésticos habituales ha suscitado preocupación por la contaminación del suelo y del agua[1].

La mayoría de los tipos de pilas pueden reciclarse. Sin embargo, algunas baterías se reciclan más fácilmente que otras, como las baterías de plomo-ácido para automóviles (se recicla casi el 90%) y las pilas de botón (debido al valor y la toxicidad de sus productos químicos)[2] También se pueden reciclar las baterías recargables de níquel-cadmio (Ni-Cd), níquel-hidruro metálico (Ni-MH), litio-ion (Li-ion) y níquel-zinc (Ni-Zn). En la actualidad, no existe ninguna opción de reciclaje de coste neutro para las pilas alcalinas desechables, aunque las directrices de eliminación de los consumidores varían según la región[3].

Las baterías de plomo-ácido incluyen, entre otras, las siguientes: baterías de coches, baterías de carros de golf, baterías de SAI, baterías de carretillas elevadoras industriales, baterías de motocicletas y baterías comerciales. Pueden ser de plomo-ácido normal, de plomo-ácido sellado, de tipo gel o de vidrio absorbente. Se reciclan moliendo las baterías, neutralizando el ácido y separando los polímeros del plomo.{[4] Los materiales recuperados se utilizan en una gran variedad de aplicaciones, incluidas las baterías nuevas.

Empresas de reciclaje de baterías de litio

Nuestra ambición es “cerrar el círculo” con el reciclaje de baterías de iones de litio para la industria del automóvil a nivel mundial. Para ello, aportamos una profunda experiencia en ingeniería química y de procesos para garantizar soluciones sostenibles y competitivas en costes para la extracción de metales.

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Ofrecemos técnicas transparentes de muestreo y ensayo en todo el mundo, basadas en nuestro largo historial de reciclaje. Nuestros clientes se benefician de los más altos estándares de integridad en el muestreo, el ensayo y la trazabilidad del material a través de nuestros laboratorios acreditados de clase mundial.

Invertir en procesos de reciclaje eficientes cambiará las reglas del juego para garantizar soluciones de reciclaje sostenibles y competitivas en cuanto a costes. Nos centramos en el desarrollo de tecnologías que respondan a las necesidades no satisfechas del sector.

Li-cycle deutschland

Spangenberger, de ReCell, está de acuerdo en que la necesidad de aumentar la capacidad de reciclaje de las baterías no será acuciante durante un tiempo. Por eso la investigación de su grupo se centra en proyectos a largo plazo, como el reciclaje directo de cátodos. El reciclaje tradicional descompone el cátodo en una sal metálica, y reformar la sal para convertirla en cátodos es caro. ReCell tiene previsto demostrar este año un método rentable para reciclar los polvos de los cátodos, pero pasarán otros cinco años antes de que estos procesos estén listos para su aplicación a gran escala. Aunque el tsunami de las baterías aún no ha llegado, Kochhar afirma que los fabricantes de electrónica de consumo y de vehículos eléctricos están interesados en los servicios de Li-Cycle ahora. “A menudo, están presionando a sus proveedores para que trabajen con nosotros, lo que ha sido genial para nosotros y realmente interesante de ver”, dice Kochhar. “Los investigadores que se dedican al reciclaje son muy apasionados con lo que hacen: es un gran reto técnico y quieren resolverlo porque es lo correcto”, dice Spangenberger. “Pero también se puede ganar dinero, y ese es el atractivo”.

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Reciclaje de baterías Umicore

Las baterías de iones de litio (Li-ion) se utilizan en muchos productos, como aparatos electrónicos, juguetes, auriculares inalámbricos, herramientas eléctricas de mano, pequeños y grandes electrodomésticos, vehículos eléctricos y sistemas de almacenamiento de energía eléctrica. Si no se gestionan adecuadamente al final de su vida útil, pueden causar daños a la salud humana o al medio ambiente.

El aumento de la demanda de baterías de iones de litio en el mercado puede deberse en gran medida a la alta “densidad de energía” de esta química de baterías. “Densidad energética” significa la cantidad de energía que un sistema almacena en una cantidad de espacio. Las baterías de litio pueden ser más pequeñas y ligeras que otros tipos de baterías, pero manteniendo la misma cantidad de energía. Esta miniaturización ha permitido un rápido aumento de la adopción por parte de los consumidores de productos portátiles e inalámbricos más pequeños.

Hay dos tipos de pilas de litio que los consumidores estadounidenses utilizan y necesitan gestionar al final de su vida útil: las pilas de metal de litio no recargables de un solo uso y las pilas de polímero de litio recargables (Li-ion, células de iones de litio).