¿Qué ventajas y desventajas tienen los paneles solares?

Ventajas de los paneles solares

La energía solar es la conversión de la energía del sol en electricidad. Se calcula que 173.000 teravatios de energía solar llegan continuamente a la superficie de la Tierra (1), por lo que hay energía más que suficiente para satisfacer los niveles de consumo actuales del mundo, que son de 15 teravatios al año (2). El truco, sin embargo, es recogerla.

La energía solar se recoge principalmente de dos maneras: células solares fotovoltaicas y energía solar térmica. Una célula fotovoltaica es básicamente un semiconductor conectado a dos contactos eléctricos. Los fotones del sol son absorbidos por el semiconductor (normalmente una aleación de silicio) y desprenden algunos electrones. Los electrones se desplazan por el semiconductor creando una corriente eléctrica (3). La energía solar térmica es un sistema de espejos gigantes que reflejan y concentran los rayos del sol para calentar un fluido, que produce vapor para alimentar una turbina que crea electricidad (4).

Ambos métodos requieren una gran cantidad de luz solar. En condiciones óptimas, esta radiación solar, o insolación, incide directamente sobre un panel solar sin ninguna interferencia. En la práctica, la cantidad de radiación solar varía en función de la latitud, la hora del día y la estación del año (que afectan al ángulo del sol); y las condiciones atmosféricas como las nubes, el vapor de agua y la contaminación (que dispersan la luz) (5). Por ello, las zonas secas de las latitudes medias del planeta suelen tener el mayor potencial solar, como se ve a continuación.

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Energía solar

Cuando hablamos de energías renovables, es imposible dejar de lado la fuente más abundante de la que disponemos: el sol. La cantidad de energía solar producida en una sola hora puede alimentar el suministro de electricidad de un año para todo el mundo. Con un recurso tan infinito, no es de extrañar que los gobiernos estén adaptando nuestro suministro energético global a la energía solar. Pero, como en todo, también hay que tener en cuenta las ventajas y desventajas de la energía solar, como por ejemplo si es más perjudicial para el medio ambiente de lo que pensamos en un principio.

A medida que una mayor parte de la población mundial tiene acceso a la electricidad, aumenta la demanda de energía barata. Esta demanda ha dado lugar a una economía que depende en gran medida de los combustibles fósiles, creando emisiones de gases de efecto invernadero que están sobrecalentando nuestro planeta. Paralelamente, la evolución constante de la tecnología y la automatización impulsa la necesidad de más energía. Todo esto significa que las fuentes de energía sostenibles son más importantes que nunca. La energía solar, limpia y renovable, podría ayudar a reducir la brecha de los combustibles fósiles, asegurando al mismo tiempo el acceso a la electricidad para todos. De hecho, actualmente la energía solar es la forma de energía renovable de más rápido crecimiento en todo el mundo. Pero a pesar de los valiosos beneficios de confiar en la energía solar para nuestras necesidades de electricidad, no todo es sol y arco iris. De hecho, ninguna fuente de energía renovable es todavía 100% limpia. Una vez que se tiene en cuenta cómo se obtienen los materiales, se fabrican, se transportan y funcionan, de repente encontramos un coste oculto. Y eso es antes de empezar a hablar de la eliminación… ¿Cómo funciona la energía solar? Para entender mejor cómo afecta al medio ambiente la captación y el uso de la energía solar, volvamos primero a cómo funcionan los paneles solares. Aquí hay un vídeo rápido que explica el proceso de cómo la luz del sol se convierte en electricidad:

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Ventajas e inconvenientes de la energía solar

Cada instalación fotovoltaica debe ser evaluada económicamente y comparada con las alternativas existentes. En la actualidad, el coste de construcción de los sistemas fotovoltaicos es relativamente alto, pero con la reducción de los costes de construcción de los sistemas fotovoltaicos y el aumento de los precios de la energía tradicional, los sistemas fotovoltaicos tendrán una fuerte competitividad económica.

Para que los sistemas fotovoltaicos reflejen la rentabilidad, es necesario utilizar un método eficiente para distribuir la energía generada durante su uso. Sin embargo, en la actualidad suelen utilizarse para alimentar aparatos alternativos poco eficientes.

Cómo utilizar la energía solar

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¿Sabía que la energía que el sol proporciona a la tierra durante una hora podría satisfacer las necesidades energéticas mundiales durante un año? Sin duda, el sol es una poderosa fuente de energía, y aunque no podamos más que recoger una fracción de esta energía, sin embargo, aprovechar este poder mediante la instalación de paneles solares puede suponer una importante diferencia para el planeta.

Gracias a las subvenciones disponibles para los paneles solares, así como a los precios cada vez más competitivos del mercado, la energía solar se ha convertido en la principal fuente de energía para cada vez más familias. La tecnología ha mejorado drásticamente en los últimos años y se ha complementado con sistemas de almacenamiento de baterías solares, convirtiendo la energía solar en una fuente de energía limpia mucho más eficiente.