¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los paneles solares?

Cómo funcionan los paneles solares

Los paneles fotovoltaicos convierten la luz solar en electricidad. Están disponibles en diversos formatos, como revestimientos, tejas y acristalamientos a medida. Los paneles suelen colocarse en un tejado inclinado y sin sombra. Esto les permite recibir la mayor cantidad de luz solar posible.

Los sistemas de agua caliente solar absorben la energía del sol y la transfieren, mediante intercambiadores de calor, para calentar el agua. El calentamiento solar de agua puede calentar el agua a temperaturas de hasta 65°C. Hay una gran variedad de colectores solares para calentar el agua, que suelen montarse en los tejados del mismo modo que los paneles fotovoltaicos.

Ventajas de los paneles solares

La energía solar es la conversión de la energía del sol en electricidad. Se calcula que 173.000 teravatios de energía solar llegan continuamente a la superficie de la Tierra (1), por lo que hay energía más que suficiente para satisfacer los niveles de consumo actuales del mundo, que son de 15 teravatios al año (2). El truco, sin embargo, es recogerla.

La energía solar se recoge principalmente de dos maneras: células solares fotovoltaicas y energía solar térmica. Una célula fotovoltaica es básicamente un semiconductor conectado a dos contactos eléctricos. Los fotones del sol son absorbidos por el semiconductor (normalmente una aleación de silicio) y desprenden algunos electrones. Los electrones se desplazan por el semiconductor creando una corriente eléctrica (3). La energía solar térmica es un sistema de espejos gigantes que reflejan y concentran los rayos del sol para calentar un fluido, que produce vapor para alimentar una turbina que crea electricidad (4).

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Ambos métodos requieren una gran cantidad de luz solar. En condiciones óptimas, esta radiación solar, o insolación, incide directamente sobre un panel solar sin ninguna interferencia. En la práctica, la cantidad de radiación solar varía en función de la latitud, la hora del día y la estación del año (que afectan al ángulo del sol); y las condiciones atmosféricas como las nubes, el vapor de agua y la contaminación (que dispersan la luz) (5). Por eso, las zonas secas de las latitudes medias del planeta suelen tener el mayor potencial solar, como se ve a continuación.

Ventajas y desventajas del uso de la energía solar y eólica

Sin embargo, muchas personas se ven abrumadas por la gran variedad de información disponible, lo que dificulta la decisión de instalar o no paneles solares. Lo mejor que puede hacer en esta situación es armarse de conocimientos sobre las ventajas y desventajas de la energía solar para tomar una decisión.

En este artículo le explicamos exactamente eso. Vamos a darte una lista completa de los pros y los contras de instalar una fuente de energía solar. Al final, esperamos que tengas la información necesaria para tomar la mejor decisión sobre la instalación y el uso de un sistema de energía solar.

El sol es una poderosa fuente de energía. De hecho, se cree que la energía solar que proporciona el sol a nuestro planeta puede satisfacer nuestra demanda energética global cada año. Una de las mejores maneras de recoger una fracción de esta energía solar es instalar paneles solares o sistemas de energía solar.

La energía solar produce la potencia necesaria tras ser captada a través de paneles solares. Estos paneles solares están dotados de células solares que se encargan de aprovechar la energía del sol. Las células solares necesitan la luz del día para producir energía (¡no necesariamente un día soleado!).

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Cómo utilizar la energía solar

Cuando hablamos de energías renovables, es imposible dejar de lado la fuente más abundante de la que disponemos: el sol. La cantidad de energía solar producida en una sola hora puede alimentar el suministro de electricidad de un año para todo el mundo. Con un recurso tan infinito, no es de extrañar que los gobiernos estén adaptando nuestro suministro energético global a la energía solar. Pero, como en todo, también hay que tener en cuenta las ventajas y desventajas de la energía solar, como por ejemplo si es más perjudicial para el medio ambiente de lo que pensamos en un principio.

A medida que una mayor parte de la población mundial tiene acceso a la electricidad, aumenta la demanda de energía barata. Esta demanda ha dado lugar a una economía que depende en gran medida de los combustibles fósiles, creando emisiones de gases de efecto invernadero que están sobrecalentando nuestro planeta. Paralelamente, la evolución constante de la tecnología y la automatización impulsa la necesidad de más energía. Todo esto significa que las fuentes de energía sostenibles son más importantes que nunca. La energía solar, limpia y renovable, podría ayudar a reducir la brecha de los combustibles fósiles, asegurando al mismo tiempo el acceso a la electricidad para todos. De hecho, actualmente la energía solar es la forma de energía renovable de más rápido crecimiento en todo el mundo. Pero a pesar de los valiosos beneficios de confiar en la energía solar para nuestras necesidades de electricidad, no todo es sol y arco iris. De hecho, ninguna fuente de energía renovable es todavía 100% limpia. Una vez que se tiene en cuenta cómo se obtienen los materiales, se fabrican, se transportan y funcionan, de repente encontramos un coste oculto. Y eso es antes de empezar a hablar de la eliminación… ¿Cómo funciona la energía solar? Para entender mejor cómo afecta al medio ambiente la captación y el uso de la energía solar, volvamos primero a cómo funcionan los paneles solares. Aquí hay un vídeo rápido que explica el proceso de cómo la luz del sol se convierte en electricidad: