Qué es la corriente alterna

Circuito Ac deutsch

La mayoría de los ejemplos tratados hasta ahora en este libro, especialmente los que utilizan baterías, tienen fuentes de tensión constante. Así, una vez establecida la corriente, ésta es constante.  La corriente continua (cc) es el flujo de carga eléctrica en una sola dirección. Es el estado estacionario de un circuito de tensión constante.

Sin embargo, la mayoría de las aplicaciones conocidas utilizan una fuente de tensión variable en el tiempo.  La corriente alterna (ac) es el flujo de carga eléctrica que invierte periódicamente su dirección. La corriente alterna se produce por una emf alterna, que se genera en una central eléctrica, como se describe en Campos eléctricos inducidos. Si la fuente de CA varía periódicamente, en particular de forma sinusoidal, el circuito se conoce como circuito de CA. Los ejemplos incluyen la energía comercial y residencial que sirve para muchas de nuestras necesidades.

Las tensiones y frecuencias de corriente alterna utilizadas habitualmente en las empresas y los hogares varían en todo el mundo. En una casa típica, la diferencia de potencial entre los dos lados de una toma de corriente alterna sinusoidalmente con una frecuencia de o y una amplitud de o dependiendo de si se vive en Norteamérica o Europa, respectivamente. La mayoría de la gente sabe que la diferencia de potencial de las tomas de corriente es o en Norteamérica o Europa, pero como se explica más adelante en el capítulo, estas tensiones no son los valores máximos que se indican aquí, sino que están relacionadas con las tensiones comunes que vemos en nuestras tomas de corriente.  La figura 12.1.1 muestra los gráficos de tensión y corriente en función del tiempo para las tomas de corriente continua y alterna típicas de Norteamérica.

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Definición de corriente continua

La potencia puede definirse como la tasa de energía consumida en una unidad de tiempo. La unidad de medida de la potencia es el vatio, en honor al famoso científico del siglo XVIII, James Watt, que inventó la máquina de vapor.En los sistemas mecánicos, la potencia se conoce como potencia mecánica y es una combinación de fuerzas y movimiento.En los sistemas eléctricos, la potencia eléctrica es el índice de flujo de energía eléctrica que pasa por un punto determinado en un circuito cerrado. Para nuestras aplicaciones sólo consideraremos la potencia eléctrica.¿Cuál es la diferencia entre la corriente alterna y la continua?

La energía eléctrica puede clasificarse como corriente alterna o corriente continua, dependiendo de la dirección del flujo de energía. La energía que resulta de la corriente que fluye en dirección alterna se denomina corriente alterna y la que resulta de la corriente que fluye en una sola dirección se llama corriente continua.

Corriente continua

CA es la abreviatura de corriente alterna. Esto significa que la dirección de la corriente que fluye en un circuito se invierte constantemente de un lado a otro. Esto ocurre con cualquier tipo de fuente de corriente/tensión alterna.

La corriente eléctrica de tu casa es CA. Proviene de centrales eléctricas operadas por la compañía eléctrica y se transporta a través de las líneas eléctricas.    El sentido de la corriente va y viene 60 veces por segundo (60 Hertz) en Estados Unidos. La unidad Hertz (Hz), que se define como el número de ciclos por segundo, se utiliza para describir la frecuencia a la que alterna la CA.

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Este es un circuito que utiliza una fuente de electricidad AC. Observe que la bombilla sigue encendida, pero la corriente de electrones invierte constantemente su dirección. El cambio de dirección del flujo de corriente se produce tan rápido que la bombilla no tiene oportunidad de dejar de brillar. A la bombilla no le importa si está utilizando corriente continua o alterna. El circuito suministra energía a la bombilla desde la fuente, que en este caso es una central eléctrica.

Corriente alterna Corriente continua

La CA se refiere a la forma en que fluye la corriente en un circuito en el que se alterna periódicamente de un lado a otro. Si recuerdas el aspecto de un gráfico sinusoidal en la escuela, te resultará más fácil visualizar lo que ocurre con la corriente alterna. El cambio de dirección de ida y vuelta se llama frecuencia y se expresa en hercios. Observando los hercios, podemos determinar cuántas veces invierte su dirección la corriente por segundo. Para ayudarte a visualizarlo, consulta la siguiente imagen.

En Australia, nuestro suministro eléctrico doméstico es de 240 voltios AC, 50 hertzios (Hz). Esto significa que la dirección de la corriente cambia de un lado a otro a un ritmo de 50 veces por segundo. El cambio es tan rápido que los electrodomésticos no tienen la oportunidad de dejar de funcionar.

Normalmente, la corriente alterna se genera utilizando un dispositivo conocido como alternador. El alternador es un dispositivo que genera una corriente alterna a partir de una fuente de movimiento, como una turbina alimentada por vapor, un molino de viento, una turbina o incluso agua corriente. Para generar corriente alterna, se hace girar cuidadosamente un bucle de alambre dentro de un campo magnético. El campo magnético induce la corriente a lo largo del cable. El cable se hace girar con la ayuda de una turbina de vapor o de viento. En este caso, el cable hilado gira entrando así en una polaridad magnética variada periódicamente, lo que implica que la tensión, al igual que la corriente, se alternará en el cable.