¿Cómo se utiliza la luz solar en la agricola?

Por qué es importante el sol para los agricultores

La energía solar también se utiliza desde hace tiempo en el sector agrícola, proporcionando energía limpia para el riego, la conservación de los cultivos e incluso la desalinización. Por ejemplo, en la India, algunos gobiernos estatales llevan muchos años promoviendo el uso de la energía solar para las bombas de riego mediante subvenciones agrícolas.

Pero ahora, a medida que la tecnología ha avanzado y los productores compiten por el dominio del mercado, el precio de la tecnología solar ha bajado drásticamente, haciendo que esta fuente de energía limpia esté al alcance de un porcentaje cada vez mayor de la sociedad.

Como resultado, el uso de la tecnología solar en la agricultura está aumentando a una velocidad vertiginosa, una tendencia que tiene el potencial de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un sector notorio por su propensión a contaminar. También significa que los agricultores que han estado pagando por el gasóleo o la electricidad suministrada por las empresas de servicios públicos para regar los cultivos y abrevar el ganado tienen ahora acceso a una fuente de energía verde que, tras la inversión inicial, es prácticamente gratuita.

La gente está tomando nota, desde las empresas privadas que suministran sistemas de bombeo solar, hasta las organizaciones del sector público como el Banco Mundial y la GIZ, todas ellas interesadas en aplicar esta tecnología para proporcionar un acceso sostenible y fiable a la energía y en trabajar en esta innovación agrícola. Recientemente, representantes de los sectores público y privado se reunieron en la FAO para hablar de tecnología solar, financiación, retos y oportunidades en este campo en expansión.

Las precipitaciones, la luz solar y la temperatura se denominan

22 de noviembre de 2017Por Ross H. McKenzie PhD P. Ag.El crecimiento y el rendimiento de los cultivos se ven fuertemente afectados por la luz solar, la temperatura y las precipitaciones de la temporada de crecimiento. Desde la perspectiva del agricultor, la temperatura y la disponibilidad de agua son los dos factores ambientales más importantes que afectan a la producción de cultivos.

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La disponibilidad de agua suele ser una limitación para la producción de cultivos en las praderas del sur. En otras regiones, el exceso de humedad limita el éxito de la producción. Otros factores ambientales, como las bajas temperaturas del suelo en primavera, ralentizan la germinación y la emergencia de las semillas.

En algunos años, las heladas tardías de primavera afectan al crecimiento de las plántulas o las heladas tempranas de otoño afectan al rendimiento del cultivo y a la calidad del grano. Pero la radiación solar también es un factor clave en la producción de cultivos. Cuanto más comprendamos las relaciones entre nuestros cultivos y nuestro clima, mejor podremos planificar y diseñar prácticas de cultivo más sólidas.

La radiación solar es esencial para el crecimiento de las plantas. Las hojas de las plantas absorben la luz solar y la utilizan como fuente de energía para la fotosíntesis. La capacidad de un cultivo para captar la luz solar está en función de la superficie de las hojas o del índice de área foliar. Cuando un cultivo está a pleno rendimiento, su capacidad de captar la luz solar es máxima.

Cómo afecta la luz solar a las hojas

El trigo de invierno, las patatas, el apio y el trébol fueron los primeros cultivos que se probaron. La orientación suroeste y la distancia adicional entre las hileras de cinco metros de altura de módulos fotovoltaicos bifaciales de vidrio garantizaron que los cultivos estuvieran expuestos a una radiación solar uniforme.

“Desde el punto de vista de la ciencia agrícola, la agrofotovoltaica es una solución prometedora para aumentar tanto la eficiencia del uso de la tierra como la cuota de energía renovable proporcionada por el sector agrícola”, subraya la profesora Iris Lewandowski, directora del Departamento de Productos Biobasados y Cultivos Energéticos de la Universidad de Hohenheim.    Los expertos coinciden en que es importante, sin embargo, reunir más experiencia en los próximos años y analizar otros cultivos antes de sacar conclusiones definitivas.

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Los 720 módulos solares bifaciales producen electricidad solar no sólo en la parte delantera, sino también en la trasera de los módulos fotovoltaicos con la radiación solar reflejada del entorno. En condiciones ambientales favorables, por ejemplo, con una cubierta de nieve, se puede conseguir un veinticinco por ciento de rendimiento eléctrico adicional. Desde el punto de vista energético, el principio de doble uso de la agrofotovoltaica es mucho más eficiente que la mera plantación de cultivos energéticos, que representan, al fin y al cabo, el 18 por ciento del uso de la tierra agrícola en Alemania.

¿Cuál es la importancia de la luz solar para las plantas?

La luz es un factor esencial para el mantenimiento de las plantas. El ritmo de crecimiento y la duración de la actividad de una planta dependen de la cantidad de luz que recibe. La energía de la luz se utiliza en la fotosíntesis, el proceso metabólico más básico de la planta. A la hora de determinar el efecto de la luz en el crecimiento de las plantas hay que tener en cuenta tres aspectos: la intensidad, la duración y la calidad.

La intensidad de la luz influye en la fabricación del alimento de la planta, la longitud del tallo, el color de las hojas y la floración. En general, las plantas cultivadas con poca luz tienden a ser enjutas y con hojas de color verde claro. Una planta similar cultivada con mucha luz tiende a ser más corta, a tener mejores ramas y a tener hojas más grandes y de color verde oscuro.

Las plantas se pueden clasificar según sus necesidades de luz, como las de alta, media y baja intensidad. La intensidad de la luz que recibe una planta de interior depende de la proximidad de la fuente de luz a la planta. La intensidad de la luz disminuye rápidamente a medida que aumenta la distancia de la fuente de luz. La orientación de las ventanas de una casa u oficina afecta a la intensidad de la luz solar natural que reciben las plantas. Las exposiciones al sur tienen la luz más intensa. Las exposiciones del este y del oeste reciben aproximadamente el 60 por ciento de la intensidad de las exposiciones del sur, mientras que las exposiciones del norte reciben el 20 por ciento de la intensidad de una exposición del sur. La exposición sur es la más cálida, la este y la oeste son menos cálidas, y la exposición norte es la más fría. Otros factores, como las cortinas, los árboles situados fuera de la ventana, el tiempo, la estación del año, la sombra de otros edificios y la limpieza de las ventanas, también afectan a la intensidad de la luz. Las superficies reflectantes y de color claro en el interior de una casa u oficina tienden a aumentar la intensidad de la luz, mientras que las superficies oscuras la disminuyen.