¿Qué ventajas y desventajas tienen los paneles solares?

Energía solar

Utilizar energías renovables en lugar de combustibles fósiles es clave para el desarrollo sostenible. La energía solar es cada vez más popular en el Reino Unido, con más de un millón de hogares que ya dependen de la energía solar. En este artículo, veremos algunos pros y contras de la energía solar y algunos datos sobre ella.

La energía solar es una energía renovable e inagotable que se obtiene de la radiación electromagnética del sol. Genera electricidad y calor de forma totalmente sostenible y gratuita.

¿Es la energía solar renovable? La energía solar no produce contaminación atmosférica ni gases de efecto invernadero. El principal impacto medioambiental de la energía solar es el uso del suelo y la posible pérdida de hábitat en el caso de las grandes explotaciones de energía solar.

La energía solar fotovoltaica proporciona luz que se convierte en electricidad mediante paneles solares fotovoltaicos. Estos paneles solares fotovoltaicos están formados por grupos de células o celdas solares que transforman la luz (fotones) en energía eléctrica (electrones).

La energía solar fotovoltaica consiste en la obtención directa de electricidad a partir de la radiación solar. Se puede obtener gracias a la instalación de paneles solares fotovoltaicos, que están formados por células de silicio que transforman la luz y el calor del sol en energía eléctrica. Estos paneles solares pueden instalarse en el ámbito doméstico en edificios y viviendas, así como a mayor escala en instalaciones más grandes.

Ventajas de las células solares

Una de las mayores ventajas de los paneles solares es que pueden proporcionarle un ahorro sustancial en su factura eléctrica. Muchos estados exigen a las empresas de servicios públicos que ofrezcan medición neta, lo que permite a los propietarios de viviendas compensar sus costes eléctricos con la energía que producen sus paneles solares.

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En muchos estados, añadir paneles solares a su casa puede suponer un ahorro en la factura eléctrica de más de 1.000 dólares al año. Los residentes de California que optan por la energía solar ahorran una media de 99.181 dólares durante la vida útil de su sistema solar.

Una cosa que la mayoría de los propietarios saben es que la electricidad es cada vez más cara. El precio de la electricidad ha aumentado de forma constante en los últimos 10 años, con un incremento medio de unos 0,2 dólares al año. El coste de la electricidad seguirá aumentando en el futuro, lo que significa que su factura eléctrica también seguirá subiendo.

Los paneles solares le protegen de estos costes crecientes de la electricidad. Como usted produce su propia energía, no tiene que comprar esa energía tan cara a la compañía eléctrica. Por lo tanto, el aumento de los costes de la electricidad es una preocupación del pasado. De hecho, el aumento de los precios puede ser algo positivo cuando se instala la energía solar.

El problema de la energía solar

La energía solar es la conversión de la energía del sol en electricidad. Se calcula que 173.000 teravatios de energía solar inciden continuamente en la superficie de la Tierra (1), por lo que hay energía más que suficiente para satisfacer los niveles de consumo actuales del mundo, que son de 15 teravatios al año (2). El truco, sin embargo, es recogerla.

La energía solar se recoge principalmente de dos maneras: células solares fotovoltaicas y energía solar térmica. Una célula fotovoltaica es básicamente un semiconductor conectado a dos contactos eléctricos. Los fotones del sol son absorbidos por el semiconductor (normalmente una aleación de silicio) y desprenden algunos electrones. Los electrones se desplazan por el semiconductor creando una corriente eléctrica (3). La energía solar térmica es un sistema de espejos gigantes que reflejan y concentran los rayos del sol para calentar un fluido, que produce vapor para alimentar una turbina que crea electricidad (4).

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Ambos métodos requieren una gran cantidad de luz solar. En condiciones óptimas, esta radiación solar, o insolación, incide directamente sobre un panel solar sin ninguna interferencia. En la práctica, la cantidad de radiación solar varía en función de la latitud, la hora del día y la estación del año (que afectan al ángulo del sol); y las condiciones atmosféricas como las nubes, el vapor de agua y la contaminación (que dispersan la luz) (5). Por eso, las zonas secas de las latitudes medias del planeta suelen tener el mayor potencial solar, como se ve a continuación.

Por qué es buena la energía solar

La principal fuente de electricidad para las familias en crecimiento se convirtió en electricidad solar gracias a los fondos de los paneles solares y a los costes cada vez más competitivos del mercado. La tecnología ha evolucionado mucho en los últimos años para hacer de la solar una fuente de energía eficiente y limpia, complementada con el almacenamiento de baterías solares.

La alternativa ecológica a la iluminación tradicional sin red es la energía solar. Esto significa que no dependen de la red eléctrica si la luz natural es abundante durante el día. Los paneles solares disponen de una batería que absorbe la energía del sol para poder utilizarla si la luz no incide directamente, por ejemplo de noche. Cuando la iluminación solar es de exterior, seguro que proporcionan luz cuando el sol se pone, siempre que se coloquen en una zona que capte la luz del sol.

Los paneles solares también utilizan una de las principales tecnologías de energía renovable del mundo. Los paneles solares fuera de la red alimentan las baterías de energía durante el día para garantizar que haya suficiente electricidad por la noche. Cuando se ponga el sol y se encienda la valla de luz, el regulador dejará de cargarse con los paneles.