¿Que tienen en comun un calentador y un panel solar?

¿Cuántos paneles solares necesito para hacer funcionar un calentador de agua?

El descenso de los costes y la mayor variedad de opciones del mercado nos convierten en una nación viable de consumidores de energía solar, pero hay que superar algunos obstáculos si queremos adoptar realmente la energía solar a escala nacional.

Aprovechar sólo una pequeña fracción de la energía del sol para convertirla en calor y electricidad consumibles en el hogar es un proceso bastante complejo; se necesita el equipo, los sistemas y la infraestructura de diseño adecuados para aprovechar la energía solar de forma eficaz y, por supuesto, ese gasto de instalación inicial tiene un coste a corto plazo.

En esta guía le explicaremos algunas de las principales ventajas a medio y largo plazo de utilizar la energía solar para ayudar a reducir las emisiones de carbono y proteger el medio ambiente, al tiempo que se reducen drásticamente las facturas de energía.

También responderemos a algunas de las preguntas más comunes que recibimos en relación con nuestros servicios de energía solar y, en todo momento, pretendemos educar, informar y guiarle en el camino hacia la energía solar si decide optar por esta forma única de energía renovable y ecológica para alimentar su casa.¿Qué es la energía solar?

Calentador solar de agua

Los colectores solares de aire suelen integrarse en paredes o tejados para ocultar su aspecto. Por ejemplo, en un tejado de tejas se pueden integrar vías de flujo de aire para aprovechar el calor absorbido por las tejas.

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Los colectores de aire pueden instalarse en un tejado o en una pared exterior (orientada al sur) para calentar una o varias habitaciones. Aunque existen colectores construidos en fábrica para su instalación in situ, los aficionados al bricolaje pueden optar por construir e instalar su propio colector de aire. El colector tiene un marco metálico hermético y aislado y una placa metálica negra para absorber el calor con un cristal delante. La radiación solar calienta la placa que, a su vez, calienta el aire en el colector. Un ventilador eléctrico o soplador extrae el aire de la habitación a través del colector y lo devuelve a la habitación. Los colectores montados en el techo requieren conductos para transportar el aire entre la habitación y el colector. Los colectores montados en la pared se colocan directamente en una pared orientada al sur, y se hacen agujeros en la pared para la entrada y salida de aire del colector. Pueden ser activos (con ventilador) o pasivos. En los pasivos, el aire entra por la parte inferior del colector, sube al calentarse y entra en la habitación. Un deflector o compuerta impide que el aire de la habitación vuelva a entrar en el panel (termosifón inverso) cuando no hay sol. Estos sistemas sólo proporcionan una pequeña cantidad de calor, porque la superficie del colector es relativamente pequeña.

Diferencia entre panel solar y calentador de agua solar

Los calentadores solares de agua -a veces llamados sistemas solares de agua caliente sanitaria- pueden ser una forma rentable de generar agua caliente para su hogar. Pueden utilizarse en cualquier clima, y el combustible que utilizan, la luz del sol, es gratuito.

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Los sistemas de calentamiento solar de agua incluyen tanques de almacenamiento y colectores solares. Hay dos tipos de sistemas de calentamiento solar de agua: los activos, que tienen bombas de circulación y controles, y los pasivos, que no los tienen.

Los sistemas solares de calentamiento de agua pasivos suelen ser menos costosos que los activos, pero no suelen ser tan eficientes. Sin embargo, los sistemas pasivos pueden ser más fiables y durar más tiempo. Hay dos tipos básicos de sistemas pasivos:

La mayoría de los calentadores de agua solares requieren un tanque de almacenamiento bien aislado. Los acumuladores solares tienen una salida y una entrada adicionales conectadas al colector. En los sistemas de dos depósitos, el calentador de agua solar precalienta el agua antes de que entre en el calentador de agua convencional. En los sistemas de un tanque, el calentador de apoyo se combina con el acumulador solar en un solo tanque.

Cómo funciona la calefacción solar

Los sistemas de calefacción son fundamentales para las casas y apartamentos durante el invierno, y sus costes de funcionamiento pueden ser elevados en los meses más fríos. Sin embargo, hay muchas formas de utilizar la energía solar en aplicaciones de calefacción y agua caliente sanitaria, reduciendo los gastos de calefacción.

La eficacia de la calefacción por energía solar dependerá del equipo utilizado y de su configuración. Por ejemplo, una bomba de calor ENERGY STAR ofrece un ahorro de electricidad de más del 60% en comparación con un calentador de resistencia. Mientras que un calentador de resistencia sólo puede proporcionar un kWh de calor por cada kWh de electricidad, una bomba de calor puede producir entre 2 y 4 kWh de calor por cada kWh de electricidad.

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Incluso si su sistema de calefacción utiliza un combustible como el gas natural, el propano o el petróleo, tendrá componentes eléctricos como manipuladores de aire o bombas hidrónicas. En estos casos, los paneles solares no pueden reducir el coste directo de la calefacción, pero pueden suministrar energía a los componentes eléctricos del sistema de calefacción.

Lo ideal es combinar los paneles solares con una bomba de calor de alta eficiencia, ya que así se maximiza la calefacción conseguida por kilovatio-hora. Un calentador de resistencia convierte la electricidad en calor con menos eficiencia, lo que significa dos cosas: