¿Qué pasa con los paneles solares cuando no hay sol?

¿Pueden funcionar los paneles solares sin luz solar directa?

En 1976 se fabricaron las primeras células fotovoltaicas de silicio amorfo, que ofrecían una escasa tasa de conversión de energía del 1,1%; 20 años después, la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (Suiza) logró una tasa de conversión del 11% mediante un proceso fotoelectroquímico. Otros 20 años después, la tasa de conversión media de los paneles solares comerciales se sitúa en torno al 20-23%, aunque la Universidad de Gales del Sur en Australia alcanzó un récord mundial en 2016, mejorando la tasa hasta el 34,5% mediante el uso de un prisma para maximizar la extracción de energía del sol.

A medida que los paneles solares fotovoltaicos han ido mejorando en la conversión de la energía del sol en electricidad y sus costes van bajando, se están convirtiendo en una inversión más habitual para empresas y particulares. No sólo es energía verde, sino que reduce las facturas de energía e incluso se puede ganar dinero revendiendo el excedente a la compañía eléctrica.

Sin embargo, sigue habiendo dudas sobre la eficacia de estos sistemas cuando las condiciones climáticas no son óptimas. ¿Funcionarán en días nublados? ¿Y si el tejado queda a la sombra durante el día?

Ventajas de la energía solar

Así es como los paneles solares captan la energía del sol¿Cómo podemos utilizar el placer puro y cálido que viene del cielo? La energía solar tiene un nombre, se llama fotón. Un fotón es un tipo de partícula elemental que incluye la radiación electromagnética, como la luz. Así, el sol emite un flujo interminable de regalos envueltos en paquetes energéticos de luz. Tenemos que reconocer que el potencial de estos regalos de fotones es enorme.

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Porque aquí hay un hecho que nadie puede contradecir: el sol nos sobrevivirá a todos. Seguirá existiendo mucho más tiempo que el gas, el petróleo o el carbón. Según las estimaciones actuales, no se quemará hasta dentro de al menos cinco mil millones de años.

Por eso sería estúpido ignorar su presencia. De hecho, será desconcertante e inaceptable para nuestros descendientes si no utilizamos el sol en nuestra vida. Son regalos ilimitados de energía envueltos en paquetes de luz que recibimos continuamente en todo el planeta.

Por eso publicamos una serie de conferencias que intentan explicar la importancia de tomarse el sol en serio. Podría ser un factor clave para resolver la dependencia del carbono de la que ahora sufrimos las consecuencias y de la que luchamos por deshacernos. Uno de los aspectos básicos es cómo captar la luz del sol de forma sensata, eficaz y productiva. Esperamos que esta primera conferencia le proporcione algunas ideas útiles.

¿Seguiré recibiendo la factura de la luz si tengo paneles solares?

Cuando el sol brilla, los paneles solares absorben la luz y generan electricidad. Los paneles solares funcionan mejor durante los días soleados y su sistema enviará el exceso de energía que generen sus paneles a la red eléctrica. Esta energía se acredita a través de su nuevo contador de red solar. Este contador puede girar hacia delante y hacia atrás, en lugar de sólo hacia delante como hace su contador actual. Cuando produce más electricidad de la que utiliza, el contador gira hacia atrás para abonarle la energía que ha enviado a la red.

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En los días nublados, el sistema seguirá produciendo algo de energía, pero no tanto como en los días soleados. Cuando no hay luz solar, su sistema no puede producir energía. En el caso de que sus paneles estén cubiertos de nieve, los paneles comenzarán a producir en cuanto la nieve se derrita. La nieve se derretirá de sus paneles más rápidamente que si la nieve estuviera en las tejas de su tejado porque los paneles están hechos de vidrio en lugar de tejas gruesas. Estos son los momentos en los que usted sacará electricidad de la red y quemará parte del crédito que generó enviando energía a la red mientras el sol estaba fuera.

¿Funcionan los paneles solares por la noche?

Hay muchas situaciones en las que los paneles solares pueden no recibir luz solar directa. Pueden estar cubiertos por la sombra de los edificios o árboles circundantes, estar alejados del sol o simplemente verse afectados por condiciones meteorológicas como nubes, lluvia o nieve.

¿Qué ocurre cuando los paneles solares -también conocidos como módulos fotovoltaicos (FV)- no reciben luz solar directa? ¿Y qué importancia hay que dar a la sombra y a las condiciones meteorológicas a la hora de decidir si conviene adquirir paneles solares?

Sin embargo, en ausencia de luz solar directa, el rendimiento de los paneles solares disminuye. Esto se debe a que los paneles solares necesitan 1000 W/m2 de luz solar para alcanzar su máximo rendimiento; esa cantidad de luz solar sólo se puede conseguir cuando hay luz solar directa.

Si tiene previsto instalar paneles solares, primero debe determinar la cantidad de sombra que habrá en su tejado. Si espera una sombra limitada o parcial, minimice las pérdidas de producción instalando paneles solares que utilicen células solares semicortadas y que estén conectadas a MLPE. Y si hay mucha sombra en su tejado, quizá deba evaluar si es buena idea instalar paneles solares allí.