¿Qué ocurre con los paneles solares durante la noche?

Qué son los paneles solares

La energía solar no funciona de noche. Pero no pasa nada. Por la noche sus paneles solares y el inversor se apagan. El inversor no funciona durante la noche porque no quiere consumir energía. En cambio, volverá a funcionar cuando el sol brille por la mañana.

Su casa y su sistema solar están conectados a la red eléctrica. En los días largos y soleados, los paneles solares pasan por encima del contador, haciéndolo funcionar al revés, y acumulando créditos en la factura de la compañía eléctrica. Esos créditos se agotan durante la noche o en los meses más oscuros del invierno. Todo esto es gracias a un proceso llamado medición neta. Es así de sencillo.

Cómo es posible utilizar la energía solar de los paneles solares por la noche

Sí y no, los paneles solares no funcionan de noche. Sin embargo, lo que sí se puede hacer es almacenar la energía generada durante el día en un paquete de baterías para seguir teniendo energía incluso cuando la luz solar es escasa o nula.

Aunque los paneles solares no son eficaces para generar energía por la noche, las nuevas tecnologías hacen que sea más fácil que nunca almacenar y utilizar por la noche la energía solar producida durante el día. Las baterías son el método de almacenamiento más común y cada año son más asequibles y eficientes. Con lanzamientos como la batería Powerwall de Tesla a la vuelta de la esquina, es sólo cuestión de tiempo que más hogares puedan alimentarse exclusivamente con energía solar, ¡incluso por la noche!

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Los paneles solares están formados por células fotovoltaicas que convierten la luz solar en electricidad. Para que esto funcione, los paneles necesitan al menos un nivel bajo de luz solar, lo que significa que no pueden producir mucha (o ninguna) energía por la noche. Aunque la luna puede proporcionar algo de luz por la noche, especialmente en las tardes sin nubes y cuando está llena, este tipo de luz no puede ser aprovechada eficazmente por las células solares. Dado que no puedes depender de la energía de tu panel solar por la noche, tienes dos opciones principales: almacenar y utilizar el exceso de energía generada durante el día u obtener la energía de la red eléctrica.

Paneles solares nocturnos

Los paneles solares han tomado el mundo por asalto en la última década, y su popularidad no parece que vaya a disminuir pronto. De hecho, el número de instalaciones solares superó los 3 millones en 2021.

Aunque los sistemas solares no son nuevos, su tecnología sigue siendo un misterio para muchos. Aquí puedes profundizar en cómo funcionan exactamente los paneles solares, pero aún quedan grandes interrogantes: ¿funcionan los paneles solares cuando está nublado? ¿Y cuando oscurece? ¿Funcionan los paneles solares por la noche?

Empecemos por el principio. Los paneles solares están formados por varias unidades más pequeñas conocidas como células solares. Los dispositivos funcionan recogiendo la luz que proporciona nuestra estrella vecina, el sol. A continuación, convierten la luz en corriente continua (CC).

Es posible que escuche que la energía que producen se denomina energía fotovoltaica (FV), lo que se traduce en “luz-electricidad”. Un solo panel sólo generará electricidad suficiente para uno o dos aparatos pequeños. Para crear un sistema solar que pueda alimentar una casa o un edificio, se necesita un conjunto con muchos paneles solares conectados entre sí.

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La mejor batería para un panel solar

¿Te has preguntado alguna vez cómo funcionan los paneles solares? Yo me he hecho esa pregunta durante mucho tiempo. Sabía que los paneles solares recogen la energía del sol, pero no sabía exactamente cómo. Es una de esas cosas que supones que sabes, pero cuando profundizas en ella, hay más de lo que crees.

Nuestro sol es básicamente un enorme reactor nuclear que arroja enormes cantidades de energía en todas las direcciones, todo el tiempo. Esta energía llega a la Tierra en forma de calor, luz y otras formas de energía como la radiación.

Los paneles solares son sistemas que permiten captar esta energía solar y convertirla en energía eléctrica. Los paneles solares están formados por miles de diminutas células solares. En estas células solares es donde se produce la magia, donde se aprovechan los fotones para producir energía eléctrica. El nombre científico de una célula solar es célula fotovoltaica.

Las células solares contienen dos pequeños discos de silicio intercalados. Estos dos trozos de silicio tienen cargas eléctricas diferentes, una positiva y otra negativa. Al colocar estos discos cargados de forma diferente cerca uno del otro, se produce un campo eléctrico.