¿Qué hacer con paneles solares viejos?

¿Valen algo los paneles solares viejos?

Los paneles solares tienen una vida útil de unos 30 años. Con el creciente número de paneles solares que se venden e instalan cada año en EE.UU., es sólo cuestión de tiempo que grandes volúmenes de paneles lleguen al final de su vida útil y tengan que ser eliminados. El reciclaje de paneles solares está todavía en una fase inicial, pero a medida que el mercado solar siga expandiéndose, los procesos de reciclaje tendrán un papel cada vez más importante.

La energía solar es barata y respetuosa con el medio ambiente, pero es importante tener en cuenta que, después de unos 30 años, muchos paneles solares de silicio cristalino empezarán a experimentar un descenso significativo en la producción de energía, y puede ser el momento de sustituirlos o eliminarlos por completo. Cada vez más paneles llegarán al final de su vida útil (algunos expertos creen que tendremos 80 millones de toneladas de residuos de paneles solares en 2050), e incluso ahora, los paneles solares viejos están empezando a convertirse en un problema, ya que la mayoría de ellos acaban en vertederos donde pueden liberar toxinas perjudiciales tanto para el medio ambiente como para la salud humana.

Residuos de paneles solares

La industria de la energía ha experimentado un cambio radical y el desplazamiento gradual hacia el abastecimiento de energías renovables es más que evidente. Sin embargo, no todo lo que parece sostenible sigue siéndolo al final de su ciclo de vida. Al menos esa es la preocupación más común en relación con los paneles solares fotovoltaicos (FV). Se trata de una fuente de energía sostenible, que depende únicamente de la radiación solar y es capaz de suministrar electricidad a nuestros hogares. Sin embargo, ¿qué ocurre con los paneles solares cuando dejan de funcionar eficazmente? Explore su viaje a través del proceso de reciclaje en la infografía siguiente:

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¿Cuánto duran los paneles solares? Una pregunta que la mayoría de la gente tiene en mente al considerar los paneles solares. Según los estudios, la esperanza de vida de los paneles solares es de unos 30 años antes de su desmantelamiento.

Durante la vida útil de los paneles fotovoltaicos, puede producirse una disminución del 20% de la capacidad energética. Entre los primeros 10 y 12 años, la disminución máxima de la eficiencia es del 10%, y del 20% al llegar a los 25 años. Estas cifras están garantizadas por la mayoría de los fabricantes.

Qué hacer con los paneles solares

Las células solares están envueltas en una barrera protectora, normalmente un plástico transparente llamado EVA. Encima va otra capa de vidrio, y otro tipo de plástico, como el PET, cubre la parte trasera. Todo ello está rodeado por un marco de aluminio. Esta construcción en capas protege a las células de los elementos al tiempo que permite el paso de la luz solar, pero puede ser difícil de desmontar cuando los paneles han llegado al final de su vida útil.

Esta startup de 1.500 millones de dólares prometió ofrecer combustibles limpios tan baratos como la gasolina. Prometheus Fuels ha llegado a acuerdos para suministrar millones de galones de combustible neutro en carbono. Pero lleva años de retraso y algunos dudan de que pueda cumplir sus promesas.

Venta de paneles solares reciclados

Cualquiera que trabaje en la industria solar es íntimamente consciente de los beneficios que la energía solar proporciona a las comunidades de todo el país. La energía limpia y renovable refuerza las economías locales, ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y requiere poco mantenimiento durante la vida útil de la inversión en comparación con otras formas de generación de energía. Lo que muchos profesionales del sector desconocen son los pros y los contras que existen para los módulos solares al final de su vida útil.

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A principios de 2018, Estados Unidos contaba con 53GW de capacidad solar desplegada. Suponiendo que la potencia media de cada módulo solar instalado fuera de 250W, el peso total de todos los paneles desplegados equivale a 89 mil millones de libras o 44,5 millones de toneladas. Dicho de otro modo, esto equivale al peso de 122 edificios Empire State en módulos solares instalados en todo el país.

Para una industria que se enorgullece de la sostenibilidad, debe haber un enfoque en el reciclaje al final de la vida útil de un proyecto solar para que los vertederos no se desborden con los paneles. Tal y como están las cosas, el reciclaje de paneles solares no es un gran problema en Estados Unidos porque la gran mayoría de las instalaciones se han producido en los últimos diez años; sin embargo, la necesidad del mercado de recicladores desarrollados solo aumentará con el tiempo. De hecho, un estudio de 2016 de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) estima que los materiales reciclables de los módulos solares antiguos tendrán un valor de 15.000 millones de dólares en activos recuperables para el año 2050.