Qué es un condensador

Cómo conectar un condensador

Un condensador es un componente eléctrico de dos terminales. Junto con las resistencias y los inductores, son uno de los componentes pasivos más fundamentales que utilizamos. Habría que buscar mucho para encontrar un circuito que no tuviera un condensador.

Lo que hace que los condensadores sean especiales es su capacidad de almacenar energía; son como una batería eléctrica completamente cargada. Los condensadores, como solemos llamarlos, tienen todo tipo de aplicaciones críticas en los circuitos. Las aplicaciones más comunes son el almacenamiento local de energía, la supresión de picos de tensión y el filtrado de señales complejas.

Hay dos formas comunes de dibujar un condensador en un esquema. Siempre tienen dos terminales, que pasan a conectarse al resto del circuito. El símbolo de los condensadores consiste en dos líneas paralelas, que pueden ser planas o curvas; ambas líneas deben ser paralelas entre sí, cerca, pero sin tocarse (esto es realmente representativo de cómo está hecho el condensador. Es difícil de describir, es más fácil mostrarlo:

El símbolo con la línea curva (#2 en la foto de arriba) indica que el condensador está polarizado, lo que significa que probablemente es un condensador electrolítico. Más información al respecto en la sección de tipos de condensadores de este tutorial.

Unidad de capacitancia

Un condensador es un dispositivo capaz de almacenar energía en forma de carga eléctrica. En comparación con una pila del mismo tamaño, un condensador puede almacenar una cantidad de energía mucho menor, unas 10.000 veces menor, pero lo suficientemente útil para muchos diseños de circuitos.

Lee más  ¿Cuántas placas solares necesito para 5 kw?

Un condensador está formado por dos placas metálicas, separadas por un material aislante llamado dieléctrico.    Las placas son conductoras y suelen estar hechas de aluminio, tantalio u otros metales, mientras que el dieléctrico puede estar hecho de cualquier tipo de material aislante, como papel, vidrio, cerámica o cualquier cosa que obstruya el flujo de la corriente.

La capacidad de un condensador, medida en faradios, es directamente proporcional a la superficie de las dos placas, así como a la permitividad ε del dieléctrico, mientras que a menor distancia entre las placas mayor capacidad. Dicho esto, veamos ahora cómo funciona un condensador.

Si conectamos una fuente de energía o una batería a las placas metálicas del condensador, una corriente intentará fluir, o los electrones de la placa conectada al cable positivo de la batería comenzarán a moverse hacia la placa conectada al cable negativo de la batería. Sin embargo, debido al dieléctrico entre las placas, los electrones no podrán pasar a través del condensador, por lo que comenzarán a acumularse en la placa.

Identificar el condensador

Betsy tiene un doctorado en ingeniería biomédica por la Universidad de Memphis, un máster por la Universidad de Virginia y una licenciatura por la Universidad Estatal de Mississippi. Tiene más de 10 años de experiencia en el desarrollo de planes de estudios STEM y en la enseñanza de la física, la ingeniería y la biología.

La capacidad de un sistema para almacenar energía eléctrica es su capacitancia. Aprende más sobre la definición de capacitancia, cómo funcionan los condensadores y la fórmula utilizada para calcular la capacitancia de un condensador.

Lee más  ¿Cuánto cuesta instalar placas solares en una comunidad de vecinos?

¿Qué es la capacitancia? La capacitancia es la capacidad de almacenar energía eléctrica. Casi todas las cosas, incluido tú, pueden almacenar algo de energía eléctrica y, por tanto, tienen capacitancia. Cuando frotas tus pies por una alfombra, las partículas cargadas, llamadas electrones, pueden transferirse de la alfombra a ti. Cuando las cargas positivas y negativas se separan, la energía eléctrica almacenada aumenta. Las cargas que has recogido de la alfombra te dan energía eléctrica que almacenas hasta que tocas algo, como el pomo de una puerta de metal u otra persona, que permite que la energía se libere. Sientes esto como una leve descarga cuando la energía sale de tu cuerpo.

Energía del condensador

El efecto de un condensador se conoce como capacitancia. Mientras que existe cierta capacitancia entre dos conductores eléctricos cualquiera en proximidad en un circuito, un condensador es un componente diseñado para añadir capacitancia a un circuito. Originalmente, el condensador se conocía como condensador o condensador[1]. Este nombre y sus equivalentes se siguen utilizando ampliamente en muchos idiomas, pero rara vez en inglés, con la notable excepción de los micrófonos de condensador, también llamados micrófonos de condensador.

Las primeras formas de condensadores se crearon en la década de 1740, cuando los experimentadores europeos descubrieron que la carga eléctrica podía almacenarse en frascos de vidrio llenos de agua que pasaron a conocerse como frascos de Leyden. En la actualidad, los condensadores se utilizan ampliamente en los circuitos electrónicos para bloquear la corriente continua y permitir el paso de la corriente alterna. En las redes de filtros analógicos, suavizan la salida de las fuentes de alimentación. En los circuitos resonantes, sintonizan las radios a determinadas frecuencias. En los sistemas de transmisión de energía eléctrica, estabilizan la tensión y el flujo de energía[2]. La propiedad de almacenamiento de energía en los condensadores se aprovechó como memoria dinámica en los primeros ordenadores digitales[3], y todavía se utiliza en la moderna DRAM.