Que es el litio

Reservas de litio por países

Elemento químico de símbolo Li y número atómico 3Litio, 3LiLitio que flota en el petróleoLitioPronunciación/ˈlɪθiəm/ (LITH-ee-əm)Aspectoblanco plateadoPeso atómico estándar Ar, std(Li)[6,938, 6,997] convencional: 6,94[1]El litio en la tabla periódica

El litio (del griego: λίθος, romanizado: lithos, lit. ‘piedra’) es un elemento químico de símbolo Li y número atómico 3. Es un metal alcalino blando, de color blanco plateado. En condiciones normales, es el metal menos denso y el elemento sólido menos denso. Como todos los metales alcalinos, el litio es muy reactivo e inflamable, y debe almacenarse en el vacío, en una atmósfera inerte o en un líquido inerte como el queroseno purificado o el aceite mineral. Cuando se corta, muestra un brillo metálico, pero el aire húmedo lo corroe rápidamente hasta convertirlo en un gris plateado apagado y luego en un deslustre negro. Nunca se encuentra libremente en la naturaleza, sino sólo en compuestos (generalmente iónicos), como los minerales pegmatíticos, que en su día fueron la principal fuente de litio. Debido a su solubilidad como ion, está presente en el agua de los océanos y se obtiene habitualmente de las salmueras. El litio metálico se aísla electrolíticamente a partir de una mezcla de cloruro de litio y cloruro de potasio.

Dosis de carbonato de litio

Los elementos se organizan en bloques según el tipo de orbital en el que se encuentran los electrones exteriores. Estos bloques reciben el nombre de los espectros característicos que producen: agudo (s), principal (p), difuso (d) y fundamental (f).

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La masa de un átomo en relación con la del carbono-12. Es aproximadamente la suma del número de protones y neutrones en el núcleo. Cuando existe más de un isótopo, el valor dado es la media ponderada de la abundancia.

El litio se descubrió a partir de un mineral, mientras que otros metales alcalinos comunes se descubrieron a partir de material vegetal. Se cree que esto explica el origen del nombre del elemento: de “lithos” (piedra en griego). La imagen se basa en el símbolo alquímico de la piedra.

El uso más importante del litio es el de las baterías recargables para teléfonos móviles, ordenadores portátiles, cámaras digitales y vehículos eléctricos. El litio también se utiliza en algunas baterías no recargables para cosas como marcapasos, juguetes y relojes. Una aleación de magnesio-litio se utiliza para el blindaje. Las aleaciones de aluminio-litio se utilizan en aviones, cuadros de bicicleta y trenes de alta velocidad. El cloruro de litio es uno de los materiales más higroscópicos que se conocen y se utiliza en sistemas de aire acondicionado y secado industrial (al igual que el bromuro de litio). El estearato de litio se utiliza como lubricante multiuso y para altas temperaturas. El carbonato de litio se utiliza en fármacos para tratar la depresión maníaca, aunque su acción en el cerebro aún no se conoce del todo. El hidruro de litio se utiliza como medio de almacenamiento de hidrógeno para su uso como combustible.

Medicamento de litio

Los coches eléctricos contribuyen en gran medida a la protección del clima, pero la extracción de litio para las baterías es a menudo criticada. El debate se centra en la extracción de la materia prima en los desiertos de sal sudamericanos. Preguntas y respuestas para un debate más informado.

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El mercado mundial del metal alcalino litio está creciendo rápidamente. Sólo entre 2008 y 2018, la producción anual en los principales países productores pasó de 25.400 a 85.000 toneladas. Un importante motor de crecimiento es su uso en las baterías de los vehículos eléctricos. Sin embargo, el litio también se utiliza en las baterías de ordenadores portátiles y teléfonos móviles, así como en la industria del vidrio y la cerámica.

Con 8 millones de toneladas, Chile cuenta con las mayores reservas de litio conocidas del mundo. Esto sitúa al país sudamericano por delante de Australia (2,7 millones de toneladas), Argentina (2 millones de toneladas) y China (1 millón de toneladas). Dentro de Europa, Portugal cuenta con menores cantidades de la valiosa materia prima. El total de las reservas mundiales se estima en 14 millones de toneladas. Esto corresponde a 165 veces el volumen de producción en 2018.

Batería de litio

Elemento químico de símbolo Li y número atómico 3Litio, 3LiLitio que flota en el petróleoLitioPronunciación/ˈlɪθiəm/ (LITH-ee-əm)Aspectoblanco-moradoPeso atómico estándar Ar, std(Li)[6,938, 6,997] convencional: 6,94[1]El litio en la tabla periódica

El litio (del griego: λίθος, romanizado: lithos, lit. ‘piedra’) es un elemento químico de símbolo Li y número atómico 3. Es un metal alcalino blando, de color blanco plateado. En condiciones normales, es el metal menos denso y el elemento sólido menos denso. Como todos los metales alcalinos, el litio es muy reactivo e inflamable, y debe almacenarse en el vacío, en una atmósfera inerte o en un líquido inerte como el queroseno purificado o el aceite mineral. Cuando se corta, muestra un brillo metálico, pero el aire húmedo lo corroe rápidamente hasta convertirlo en un gris plateado apagado y luego en un deslustre negro. Nunca se encuentra libremente en la naturaleza, sino sólo en compuestos (generalmente iónicos), como los minerales pegmatíticos, que en su día fueron la principal fuente de litio. Debido a su solubilidad como ion, está presente en el agua de los océanos y se obtiene habitualmente de las salmueras. El litio metálico se aísla electrolíticamente a partir de una mezcla de cloruro de litio y cloruro de potasio.