¿Qué es el litio y para q sirve?

Efectos secundarios del litio a largo plazo

El tratamiento del trastorno bipolar ha experimentado una mayor innovación en la última década que en cualquier otro momento desde la introducción del litio y los neurolépticos hace medio siglo. El lugar que ocupa el litio en la terapéutica psiquiátrica contemporánea se ha convertido en algo controvertido, lo que ha hecho necesario el presente repaso de los resultados de las investigaciones relativas a su uso en el tratamiento de los pacientes con trastorno bipolar. El litio, por sí mismo, suele ser inadecuado para el control rápido de la manía aguda; los antipsicóticos, el divalproex o los sedantes potentes se utilizan habitualmente, con o sin litio, para este fin. La utilidad especial del litio reside en la prevención a largo plazo de las recurrencias de la manía y la depresión bipolar y en la reducción del riesgo de comportamiento suicida. El litio también puede ser beneficioso en la depresión unipolar recurrente y es un complemento eficaz para la depresión resistente al tratamiento. Las expectativas de que la enfermedad bipolar prolongada sin tratar, los episodios múltiples, los ciclos rápidos o el retratamiento después de la interrupción podrían conducir rutinariamente a la no respuesta al litio, y la creencia de que el litio es demasiado tóxico para su uso durante el embarazo, no han sido confirmadas por la investigación. El litio conserva una parte importante de las prescripciones para el trastorno bipolar y es barato. Ningún otro tratamiento ha funcionado tan bien como el litio en tantos aspectos de la atención a largo plazo de los pacientes con trastorno bipolar y, a pesar de algunos riesgos y limitaciones, el litio sigue siendo el estándar con el que se comparan todas las alternativas propuestas.

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Zombie de litio

Este artículo ha sido revisado médicamente por el doctor David A. Merrill, psiquiatra y director del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute del Providence Saint John’s Health Center.

porque disminuye los pensamientos suicidas -una de las principales causas de muerte en los enfermos bipolares- y ayuda a controlar tanto los episodios maníacos como los depresivos.  El trastorno bipolar es una enfermedad mental que afecta a cerca del 2,8% de la población adulta de EE.UU. y se caracteriza por episodios de manía y depresión.    Pero el litio puede no ser la mejor opción para todas las personas con trastorno bipolar. Esto es lo que hay que saber sobre el funcionamiento del litio y sus efectos secundarios.

¿Para qué se utiliza el litio?  El litio forma parte de una clase de fármacos psicoterapéuticos conocidos como estabilizadores del estado de ánimo. Se utiliza principalmente en el tratamiento del trastorno bipolar, pero a veces también se emplea para tratar a pacientes con depresión grave o trastorno esquizoafectivo, dice el doctor Michael Ingram, psiquiatra que dirige una consulta privada en Los Ángeles, California. Aunque otros medicamentos pueden funcionar mejor para algunas personas, el litio sigue siendo una forma habitual de tratamiento para estabilizar los episodios maníacos, caracterizados por pensamientos acelerados, grandiosidad, disminución de la necesidad de dormir y alucinaciones, dice la doctora Shayla Sullivant, psiquiatra de niños y adolescentes del Children’s Mercy Hospital de Kansas City, Missouri. También puede utilizarse como fármaco de mantenimiento para prevenir futuros episodios maníacos y depresivos.Las investigaciones han demostrado que el litio es eficaz para tratar los episodios maníacos y depresivos asociados al trastorno bipolar y para minimizar el riesgo de comportamientos suicidas.  “El litio es uno de los medicamentos más eficaces que tenemos para prevenir tanto la manía como la

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Efectos secundarios del litio

El litio es un medicamento estabilizador del estado de ánimo que sólo se vende con receta médica.No sabemos exactamente cómo funciona el litio para las enfermedades mentales, pero sí sabemos que es eficaz.El litio puede tardar varias semanas o meses en hacer efecto. El litio puede tardar varias semanas o meses en surtir efecto. Mientras se controle el trastorno, normalmente se tomará litio durante mucho tiempo.Tipos de litioEl litio se presenta en: Es importante no cambiar de tipo a menos que el médico lo recomiende.Priadel líquido y Li-Liquid no están autorizados para su uso en Irlanda, por lo que no se utilizan habitualmente. Sin embargo, su médico puede recetarlos como “medicamentos exentos” si cree que pueden beneficiarle.Usos del litioEl litio se utiliza para tratar enfermedades mentales como:El litio también puede reducir el comportamiento agresivo o autolesivo.Obtenga ayuda de emergenciaTambién puede necesitar ayuda de emergencia si tiene una reacción alérgica grave (anafilaxia) o toma demasiado.Si toma demasiadoEl nivel de litio en su sangre debe ser comprobado regularmente por su médico.Tomar demasiado puede causar una emergencia conocida como toxicidad del litio. Deberá acudir a un servicio de urgencias.

Dosis bajas de litio

¿Cuándo se descubrió el litio como fármaco para la salud mental y cuál es la historia de este medicamento? ¿Cómo funciona realmente? ¿Y cuál es el pensamiento actual y la controversia sobre el papel del litio en el tratamiento de la enfermedad bipolar?

El litio es un elemento natural (número tres en la tabla periódica) que se descubrió por primera vez en 1817 y se encontró en minas de Australia y Chile. Sin embargo, sus efectos estabilizadores del estado de ánimo no se reconocieron hasta finales de ese siglo. De hecho, algunos concluyeron que la gota era la causa de los trastornos del estado de ánimo.

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Los manantiales de minerales ricos en litio han sido históricamente promocionados por sus propiedades curativas. Se utilizó por primera vez para la manía a finales del siglo XIX, con Dinamarca a la cabeza, pero se publicó poco sobre el medicamento durante más de medio siglo.

Fue el psiquiatra australiano John Cade quien, en 1949, publicó uno de los primeros trabajos sobre el uso del litio en el tratamiento de la manía aguda. A partir de ese momento, el litio se fue recetando cada vez más.