¿Por qué se quema un panel solar?

Gestión de la energía solar

La energía solar está viviendo su momento de palo de hockey. Desde principios de la década de 2000, la cantidad de paneles solares que se instalan en todo el mundo ha crecido exponencialmente, y se espera que siga haciéndolo durante décadas. A finales de 2015, se calcula que se habían instalado 222 gigavatios de energía solar en todo el mundo. Según un informe reciente (PDF) de la Agencia Internacional de Energías Renovables, esa cifra podría alcanzar los 4.500 GW en 2050.Pero los paneles solares que generan esa energía no duran para siempre. La vida útil estándar de la industria es de unos 25 a 30 años, lo que significa que algunos paneles instalados al principio del boom actual no tardarán en retirarse. Y cada año que pase, se retirarán más módulos fotovoltaicos de vidrio y metal que pronto empezarán a sumar millones, y luego decenas de millones de toneladas métricas de material. “No está muy lejos que esos vayan a salir de la línea, y vamos a tener un problema de gestión de residuos”, dijo Garvin Heath, científico principal del Laboratorio Nacional de Energías Renovables y experto en energía solar. “Es justo decir que se está empezando a reconocer como un problema en el que vamos a tener que empezar a trabajar muy pronto”.

Seguridad de los paneles solares para los socorristas

Una posibilidad es un mal contacto. Esto podría disipar tanta energía como la que produce toda la cadena, hasta varios kW en algunos sistemas, pero su caso parece ser sólo uno o dos paneles, unos pocos cientos de vatios.

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Otro problema es un diodo de derivación sobrecalentado. Eso sólo debería ser un problema con una cadena de varios paneles en serie, y el sombreado de algunas células. Se espera que disipe aproximadamente 1,1V x corriente, unos 7W para una cadena. Si se conectan varias cadenas en serie y en paralelo, si se hace mal se podría aumentar esa corriente.

Una posibilidad es un mal contacto. Esto podría disipar tanta energía como la que produce toda la cadena, hasta varios kW en algunos sistemas, pero tu caso parece ser sólo uno o dos paneles, unos pocos cientos de vatios.

Otro problema es un diodo de derivación sobrecalentado. Eso sólo debería ser un problema con una cadena de varios paneles en serie, y el sombreado de algunas células. Se espera que disipe aproximadamente 1,1V x corriente, unos 7W para una cadena. Si se conectan varias cadenas en serie y en paralelo, si se hace mal se podría aumentar esa corriente.

Cómo apagar un incendio de paneles solares

Paneles solares en Walmart en Chula Vista, California. La demanda de Walmart contra Tesla por instalaciones defectuosas de paneles solares se ha resuelto, pero aún se desconoce si los productos solares de Tesla son seguros. [Walmart/Flickr | CC BY 2.0]

Los tejados equipados con paneles solares se están incendiando con una frecuencia alarmante últimamente. Dos de las empresas más conocidas de Estados Unidos, Walmart y Tesla, han llegado recientemente a un acuerdo en los tribunales en relación con el incendio de instalaciones solares en los tejados, según las noticias de noviembre.

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Walmart demandó a Tesla en agosto, alegando que una instalación defectuosa había causado incendios en siete tiendas de Walmart entre 2012 y 2018, causando millones de dólares en daños. La demanda de Walmart afirmaba que Tesla no tenía “ninguna intención de corregir sus errores pasados ni de hacer lo necesario para garantizar unas condiciones seguras para los compradores y empleados de Walmart.”

Solo en mayo de 2018 se produjeron incendios eléctricos de techos solares en las tiendas de Walmart de Denton (Maryland) e Indio (California). En este último incendio, un bombero fue tratado por inhalación de humo. Estos incendios hicieron que Walmart exigiera a Tesla que desconectara todos sus paneles solares instalados en los 244 establecimientos de Walmart que los tienen instalados. Pero eso no impidió que se produjera un séptimo incendio en la azotea de Walmart en Yuba City, California, en noviembre de 2018.

Marcas de quemaduras en los paneles solares

Los paneles solares ofrecen a los propietarios de viviendas una gran manera de reducir su huella de carbono. Por suerte, la vida útil de los paneles solares le permitirá producir energía durante muchos años, proporcionando un gran retorno de la inversión.

La mayoría de los paneles solares fotovoltaicos pueden durar 25 años antes de empezar a degradarse. La mayoría de las empresas de paneles solares ofrecen una garantía estándar de 25 años para la esperanza de vida de los paneles solares. Después de 25 años, sus paneles solares no necesitarán necesariamente ser reemplazados; sin embargo, su capacidad para absorber la luz solar se reducirá.

Con el tiempo, los paneles solares pierden su capacidad de absorber la luz del sol y convertirla en energía solar debido a factores como un clima más cálido y la reducción natural de la potencia química dentro del panel. Esto es lo que se denomina “índice de degradación”.

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Los índices de degradación varían de una marca a otra; los paneles de mayor calidad tienen un índice de degradación menor que los de menor calidad. Es importante tener esto en cuenta a la hora de comparar paneles solares, ya que a la larga puede tener más sentido gastar más dinero en paneles de mayor calidad.