Para que se utiliza el litio

Medicina del litio

¿Cuándo se descubrió el litio como fármaco para la salud mental y cuál es la historia de este medicamento? ¿Cómo funciona realmente? ¿Y cuál es el pensamiento actual y la controversia sobre el papel del litio en el tratamiento de la enfermedad bipolar?

El litio es un elemento natural (número tres en la tabla periódica) que se descubrió por primera vez en 1817 y se encontró en minas de Australia y Chile. Sin embargo, sus efectos estabilizadores del estado de ánimo no se reconocieron hasta finales de ese siglo. De hecho, algunos concluyeron que la gota era la causa de los trastornos del estado de ánimo.

Los manantiales de minerales ricos en litio han sido históricamente promocionados por sus propiedades curativas. Se utilizó por primera vez para la manía a finales del siglo XIX, con Dinamarca a la cabeza, pero se publicó poco sobre el medicamento durante más de medio siglo.

Fue el psiquiatra australiano John Cade quien, en 1949, publicó uno de los primeros trabajos sobre el uso del litio en el tratamiento de la manía aguda. A partir de ese momento, el litio se fue recetando cada vez más.

Efectos secundarios del litio a largo plazo

El litio: Un médico, un fármaco y un gran avance Walter A. Brown Liveright (2019)Hace unos 70 años, John Cade, un psiquiatra australiano, descubrió un medicamento para el trastorno bipolar que ayudó a muchos pacientes a recuperar la estabilidad rápidamente. El litio es ahora el tratamiento estándar para esta enfermedad y uno de los medicamentos más eficaces de la psiquiatría. Pero su ascenso estuvo plagado de obstáculos. La historia de Cade y su trascendental hallazgo se relata en Lithium, un libro convincente del psiquiatra estadounidense Walter Brown.El trastorno bipolar, etiquetado como enfermedad maníaco-depresiva hasta 1980, afecta a alrededor de 1 de cada 100 personas en todo el mundo. Sin tratamiento, puede convertirse en un ciclo incesante de altibajos emocionales. Las tasas de suicidio de las personas no tratadas son entre 10 y 20 veces superiores a las de la población general. Afortunadamente, el carbonato de litio -derivado del metal ligero y plateado litio- puede reducir esa cifra diez veces.

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La narración que hace Brown de la azarosa vida de Cade cubre gran parte del mismo terreno que Finding Sanity (2016), una biografía bastante hagiográfica de Greg de Moore y Ann Westmore. Lo que Brown hace magníficamente bien es mostrar que Cade hizo su descubrimiento sin acceso a los avances de la tecnología o a las instalaciones modernas, y casi a pesar de ellos. Durante la Segunda Guerra Mundial, Cade fue internado durante más de tres años en el famoso campo de prisioneros de guerra japonés de Changi, en Singapur. Fue encargado de la sección de psiquiatría, donde empezó a constatar la relación decisiva entre ciertas carencias alimentarias y las enfermedades de sus compañeros. La falta de vitamina B, por ejemplo, provocaba el beriberi y la pelagra.Después de la guerra, siguió investigando. Trabajando desde una despensa abandonada en el Hospital Mental de Repatriación de Bundoora, cerca de Melbourne (Australia), empezó a recoger muestras de orina de personas con depresión, manía y esquizofrenia, con el objetivo de descubrir si alguna secreción de su orina podía estar relacionada con sus síntomas. Sin acceso a sofisticados análisis químicos y sin guiarse en gran medida por la teoría, Cade inyectó la orina en las cavidades abdominales de cobayas, aumentando la dosis hasta que murieron. La orina de las personas con manía resultó especialmente letal para los animales.

Sensación de litio

El litio es un elemento químico que se encuentra en la naturaleza y que a veces se utiliza en medicamentos para tratar ciertas enfermedades mentales, como el trastorno bipolar. El litio puede tratar la manía aguda, o los “subidones”, y ayudar a estabilizar el estado de ánimo a largo plazo.

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Puede llevar algún tiempo conseguir la dosis adecuada y pueden pasar semanas o incluso meses antes de que afecte a su estado de ánimo. Si tomas litio, deberás acudir a citas periódicas con tu médico para asegurarte de que no estás tomando demasiado o muy poco litio.

Si ha estado en riesgo de suicidio, el litio puede ayudar a reducir estos sentimientos. El litio también ayuda a evitar que se produzcan episodios maníacos y depresivos en el futuro. Por lo tanto, su médico puede recetarlo durante largos periodos de tiempo para evitar recaídas.

Es posible que tenga algunos efectos secundarios a corto plazo al iniciar el tratamiento con litio o al cambiar de dosis. Es importante sopesar estos efectos secundarios a corto plazo con el beneficio que el litio puede tener para los síntomas de la enfermedad mental.

Estos efectos secundarios suelen desaparecer al cabo de unos días. Si los efectos secundarios continúan o le preocupan, consulte a su médico. Si empeoran repentinamente, puede ser un signo de “toxicidad del litio”, es decir, de un exceso de litio en el organismo (véase más adelante). Si esto ocurre, llame a su médico inmediatamente.

Aumento de peso del litio

El litio es un elemento químico que se encuentra en la naturaleza y que a veces se utiliza en medicamentos para tratar ciertas enfermedades mentales, como el trastorno bipolar. El litio puede tratar la manía aguda, o los “subidones”, y ayudar a estabilizar el estado de ánimo a largo plazo.

Puede llevar algún tiempo conseguir la dosis adecuada y pueden pasar semanas o incluso meses antes de que afecte a su estado de ánimo. Si tomas litio, deberás acudir a citas periódicas con tu médico para asegurarte de que no estás tomando demasiado o muy poco litio.

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Si ha estado en riesgo de suicidio, el litio puede ayudar a reducir estos sentimientos. El litio también ayuda a evitar que se produzcan episodios maníacos y depresivos en el futuro. Por lo tanto, su médico puede recetarlo durante largos periodos de tiempo para evitar recaídas.

Es posible que tenga algunos efectos secundarios a corto plazo al iniciar el tratamiento con litio o al cambiar de dosis. Es importante sopesar estos efectos secundarios a corto plazo con el beneficio que el litio puede tener para los síntomas de la enfermedad mental.

Estos efectos secundarios suelen desaparecer al cabo de unos días. Si los efectos secundarios continúan o le preocupan, consulte a su médico. Si empeoran repentinamente, puede ser un signo de “toxicidad del litio”, es decir, de un exceso de litio en el organismo (véase más adelante). Si esto ocurre, llame a su médico inmediatamente.