Mantenimiento placas solares termicas

Calentador solar de agua

Hace poco estuve mirando el sistema de agua caliente de un colega y le señalé que su sistema solar térmico no tenía presión. Me aseguró que el instalador local había dicho que no necesitaba recarga y que el sistema funcionaba correctamente. Entonces, ¿para qué sirve tener presión en el sistema? Bueno, casi todos los sistemas de energía solar térmica están presurizados con líquido de transferencia de calor a base de anticongelante y están sellados y presurizados. Todos estamos acostumbrados a tener que rellenar la presión de nuestras calderas de vez en cuando y nuestras calderas suelen mostrar un código de error y dejar de funcionar si la presión cae por debajo de un determinado punto. Para ser justos, algunos de los últimos reguladores de sistemas de energía solar térmica también lo hacen, pero la gran mayoría seguirán funcionando prácticamente sin presión.

La principal razón por la que las instalaciones solares térmicas deben mantenerse presurizadas es para aumentar el punto de ebullición del fluido caloportador. Incluso un colector solar básico de placa plana puede generar temperaturas muy elevadas que convierten el fluido en vapor a alta presión que es forzado alrededor del sistema y hacia el vaso de expansión. Este vapor sobrecalentado puede acabar provocando daños en el sistema, como juntas deterioradas o fugas en la membrana del vaso de expansión. Además, cada ciclo de vaporización y recondensación degrada ligeramente el fluido térmico. Con el tiempo, el fluido caloportador adquiere acidez y el sistema empieza a comerse a sí mismo desde el interior.

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Calentador solar

Los sistemas de calefacción de agua caliente por energía solar deben revisarse cada 2-3 años. El glicol que circula por las tuberías pierde sus cualidades anticongelantes con el paso del tiempo y debe rellenarse con concentrado o, a veces, cambiarse por completo. Si los caudales no se han ajustado correctamente o si se ha sobrecalentado con regularidad, el glicol puede haberse “caramelizado” y desarrollado manchas pegajosas dentro del líquido. Los sensores de temperatura también pueden estar defectuosos o desplazados de su posición correcta, lo que da lugar a lecturas de temperatura falsas. Los controladores pueden necesitar ser reprogramados con parámetros no predeterminados después de los cortes de energía y el software puede necesitar ser actualizado.

Últimamente hemos visto un claro aumento de solicitudes para que investiguemos el trabajo de otros instaladores. Estamos encantados de ayudar a los clientes cuyos instaladores originales no pueden ser contactados por cualquier razón. Evaluaremos cualquier problema y aconsejaremos cómo se pueden arreglar los sistemas defectuosos para maximizar su potencial. Si su sistema no le proporciona toda el agua caliente de marzo a octubre, y reduce significativamente sus costes de gas/gasóleo en invierno, entonces no está alcanzando todo su potencial. Deje que lo examinemos y le ayudemos a ahorrar más.

Mantenimiento de sistemas de agua caliente solar cerca de mí

Estamos impresionados con la longevidad de muchos de los sistemas solares térmicos que vemos en los hogares de hoy en día. Cuando las reparaciones son necesarias, a menudo son sólo en la necesidad de un tanque de expansión de reemplazo o bomba de circulación. Por lo general, podemos hacer una evaluación del sistema en menos de una hora, identificar qué componente(s) fallido(s) necesita(n) ser reemplazado(s) y a menudo completar la reparación en la misma visita al sitio. En ocasiones, un sistema puede necesitar una pieza más especializada, en cuyo caso normalmente podemos conseguir la pieza y conseguir que se instale en la misma semana. Nuestra tarifa de mano de obra para las evaluaciones, las reparaciones y el mantenimiento es de 110 dólares/hora y cobramos 90 dólares/hora adicionales por una dirección de viaje.

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Es posible que pueda realizar algunas de las inspecciones y tareas de mantenimiento por su cuenta, pero otras pueden requerir un técnico cualificado. Los trabajos que requieran subir escaleras, caminar por los tejados, soldar o realizar trabajos en caliente, o cortar ramas de árboles, deben ser realizados por un servicio profesional por razones de seguridad.  Pida un presupuesto por escrito antes de realizar cualquier trabajo. En el caso de sistemas con daños importantes, puede ser más rentable sustituir, apagar o retirar el sistema solar que repararlo.

A continuación se sugieren algunas inspecciones de los componentes del sistema solar. Lea también el manual del propietario para conocer el programa de mantenimiento sugerido y lleve un registro de las actividades de mantenimiento anteriores para poder gestionar los intervalos de mantenimiento preventivo y hacer un mejor seguimiento de los problemas que puedan surgir.

Dos de los principales factores que afectan al rendimiento de los sistemas solares de calentamiento de agua correctamente ubicados e instalados son la formación de incrustaciones (en los sistemas de base líquida o hidrónica) y la corrosión (en los sistemas hidrónicos y de aire).

El agua doméstica con alto contenido en minerales (o “agua dura”) puede provocar la acumulación de depósitos minerales (calcio) en las superficies de transferencia de calor.  La acumulación de incrustaciones reduce el rendimiento del sistema de varias maneras. Si su sistema utiliza agua como fluido de transferencia de calor, la incrustación puede producirse en el colector, las tuberías de distribución y el intercambiador de calor. En los sistemas que utilizan otros tipos de fluidos de transferencia de calor (como el propilenglicol), pueden producirse incrustaciones en la superficie del intercambiador de calor en contacto con el agua potable que transfiere el calor del colector solar al agua doméstica. Las incrustaciones también pueden provocar fallos en las válvulas y bombas del circuito de agua potable.