¿Cuántos paneles solares necesito para un calentador de agua?

Sistema de calentamiento solar directo del agua

Utilizar la energía solar para calentar el agua es una forma eficaz de aprovechar la abundante luz solar de Australia, ahorrar energía, ahorrar dinero y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Los calentadores de agua solares (SWH) representan alrededor del 13% de todos los sistemas de agua caliente utilizados en Australia.

Hay muchos tipos y configuraciones diferentes de calentadores solares de agua. Es importante seleccionar el tipo más adecuado para el tamaño de la familia, el clima, el tipo de casa, las características del tejado, la calidad del agua, el espacio disponible y las preferencias estéticas.

Los dos tipos más comunes de calentadores de agua solares son los sistemas de termosifón acoplados y los sistemas divididos.    Los consumidores pueden elegir entre muchos tipos de componentes para adaptarse a las necesidades de la vivienda. En general, se puede seleccionar:

La eficiencia energética y el rendimiento de ciertos aparatos pueden verse afectados por el lugar en el que se instalan (ubicación) y otros factores como los patrones de uso y las variaciones climáticas, incluyendo la temperatura del aire, la temperatura del agua, las heladas, la humedad y la nubosidad.

En diciembre de 2015 se publicó un informe de investigación que establece la metodología y los elementos técnicos para una ZERL de agua caliente solar. La consulta sobre el informe se llevó a cabo entre diciembre de 2015 y el 1 de febrero de 2016, y se centró en la viabilidad y solidez de los elementos técnicos del enfoque propuesto.    Las consultas sobre este informe ya están cerradas.

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Géiser solar

Todos los que tienen paneles solares en su tejado quieren aprovechar al máximo la electricidad que producen, y uno de los mayores consumidores de energía de la mayoría de los hogares es su calentador de agua. Utilizar la energía solar para calentar el agua en forma de un sistema de agua caliente solar es, de hecho, una opción mejor (desde el punto de vista financiero) que una inversión en almacenamiento en baterías, y como tal debería ser la primera consideración para la mayoría de los hogares.

Cuando se trata de utilizar la electricidad solar para calentar el agua, hay un número sorprendentemente grande de piezas y opciones en movimiento. Aquí pretendemos desglosar las distintas opciones según su situación para que pueda decidir qué medidas tomar.

Al investigar y tratar de entender toda la gama de opciones de calentamiento de agua con energía solar para mi propia casa, me ha quedado claro que no soy el único que se queda un poco desconcertado por la posible complejidad de la interacción entre la energía solar y el agua caliente en Australia.

Hay hasta cinco factores diferentes que un propietario puede tener que considerar si quiere conseguir la configuración de calentamiento de agua más rentable y eficiente posible. En el caso de una casa de nueva construcción o de una casa en la que se esté llevando a cabo una reforma energética completa, es probable que entren en juego los cinco factores, mientras que en una casa más antigua con una infraestructura de agua y electricidad ya existente es posible que sólo se quiera (o se tenga el presupuesto para) cambiar uno o dos de ellos.

Calentador solar

Los sistemas de calefacción son fundamentales para las casas y apartamentos durante el invierno, y sus costes de funcionamiento pueden ser elevados en los meses más fríos. Sin embargo, hay muchas formas de utilizar la energía solar en aplicaciones de calefacción y agua caliente sanitaria, reduciendo los gastos de calefacción.

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La eficacia de la calefacción solar dependerá del equipo utilizado y de su configuración. Por ejemplo, una bomba de calor ENERGY STAR ofrece un ahorro de electricidad de más del 60% en comparación con un calentador de resistencia. Mientras que un calentador de resistencia sólo puede proporcionar un kWh de calor por cada kWh de electricidad, una bomba de calor puede producir entre 2 y 4 kWh de calor por cada kWh de electricidad.

Incluso si su sistema de calefacción utiliza un combustible como el gas natural, el propano o el petróleo, tendrá componentes eléctricos como manipuladores de aire o bombas hidrónicas. En estos casos, los paneles solares no pueden reducir el coste directo de la calefacción, pero pueden suministrar energía a los componentes eléctricos del sistema de calefacción.

Lo ideal es combinar los paneles solares con una bomba de calor de alta eficiencia, ya que así se maximiza la calefacción conseguida por kilovatio-hora. Un calentador de resistencia convierte la electricidad en calor con menos eficiencia, lo que significa dos cosas:

Calentador de agua solar pasivo

La instalación de un calentador de agua solar es un método popular para que los propietarios de viviendas reduzcan sus facturas eléctricas. Estos sistemas utilizan la energía renovable para reducir la necesidad de energía de la red, al tiempo que proporcionan grandes volúmenes de agua caliente.

A diferencia de los calentadores de agua tradicionales, los calentadores de agua solares no utilizan la energía de la red para calentar el agua. En su lugar, estos aparatos de alta eficiencia utilizan colectores solares específicos en su tejado para extraer energía del sol. La energía solar recogida se utiliza para calentar el agua de su casa.

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Los calentadores de agua solares han sido muy populares en el pasado porque reducen la factura eléctrica y permiten calentar el agua con energía limpia. Los colectores solares calientan directamente el agua y no aportan ninguna otra energía solar a su hogar.

Más recientemente, la gente ha optado por los calentadores de agua eléctricos con bomba de calor, que se acoplan a los sistemas de paneles solares domésticos. Las bombas de calor eléctricas utilizan la energía de la red para calentar el agua, pero cuando se combinan con un sistema solar doméstico, pueden seguir funcionando con electricidad solar.