¿Cuántos paneles solares necesito para un calentador de agua?

Calentador solar

El calentador solar de agua (o solar térmico) utiliza la luz del sol para calentar el agua que luego utilizará en su baño o cocina. Incluso en un país nublado, la energía solar puede satisfacer más de la mitad de la demanda anual de agua caliente.

El calentamiento solar del agua no debe confundirse con la tecnología solar fotovoltaica, que produce electricidad. La producción de los paneles solares fotovoltaicos puede desviarse para calentar agua, pero el calentamiento solar del agua es más eficiente. Esto significa que ocupará mucho menos espacio en el tejado que los paneles fotovoltaicos para la misma producción de energía. Su casa podría incluso tener tanto energía solar térmica como fotovoltaica, para generar la mayor cantidad de energía renovable a partir de la superficie disponible en el tejado.

En los hogares más grandes, la producción de agua caliente para las duchas, los baños y los grifos puede suponer una proporción importante del consumo total de energía. Esto es especialmente cierto cuando la casa está bien aislada para reducir la demanda de calefacción.

Los colectores solares orientados hacia el sureste y el suroeste, con un ángulo de entre 20 y 50 grados, son los que mejor funcionan. Sin embargo, incluso un panel orientado al este o al oeste puede ser útil, sólo tiene que ser un 20% más grande.

Géiser solar

La instalación de un calentador de agua solar es un método popular para que los propietarios de viviendas reduzcan sus facturas eléctricas. Estos sistemas utilizan la energía renovable para reducir la necesidad de energía de la red, al tiempo que proporcionan grandes volúmenes de agua caliente.

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A diferencia de los calentadores de agua tradicionales, los calentadores de agua solares no utilizan la energía de la red para calentar el agua. En su lugar, estos aparatos de alta eficiencia utilizan colectores solares específicos en su tejado para extraer energía del sol. La energía solar recogida se utiliza para calentar el agua de su casa.

Los calentadores de agua solares han sido muy populares en el pasado porque reducen la factura eléctrica y permiten calentar el agua con energía limpia. Los colectores solares calientan directamente el agua y no aportan ninguna otra energía solar a su hogar.

Más recientemente, la gente ha optado por los calentadores de agua eléctricos con bomba de calor, que se acoplan a los sistemas de paneles solares domésticos. Las bombas de calor eléctricas utilizan la energía de la red para calentar el agua, pero cuando se combinan con un sistema solar doméstico, pueden seguir funcionando con electricidad solar.

Tipos de calentadores de agua solares

Aunque compartan el mismo nombre, los calentadores solares de agua y los sistemas de electricidad por paneles solares son muy diferentes. Aunque funcionan de forma independiente, los clientes suelen preguntar si tiene sentido tener un calentador solar de agua si ya tiene instalados paneles solares en su casa o negocio. Echemos un vistazo.

Nuestra página web contiene información más detallada, pero una explicación rápida y sencilla es que un sistema solar convierte la energía del sol en electricidad de calidad para la red. Su casa o empresa utilizará lo que necesite y, mediante un acuerdo de facturación llamado medición neta, enviará el exceso de electricidad a la red. La empresa de servicios públicos lleva la cuenta, de modo que cuando llega la noche o los días menos soleados, usted tiene créditos almacenados que puede utilizar.

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En nuestro clima de Maryland, los calentadores de agua solares más comunes son los sistemas de calentamiento de agua solar activos de circulación indirecta. El sistema utiliza bombas para hacer circular un fluido no helado a través de los colectores solares para calentar y luego a través de un intercambiador de calor para transferir el calor al depósito de agua.

Cómo conectar los paneles solares al depósito de agua caliente

Ofgem, el organismo regulador de la energía, ha anunciado recientemente un aumento del límite del precio de la energía a partir del 1 de abril de 2022. Actualizaremos los ahorros en esta página después de esta fecha para reflejar el aumento del límite de precios.

Los sistemas de calentamiento solar de agua, o sistemas solares térmicos, utilizan la energía del sol para calentar el agua que se almacena en un acumulador de agua caliente o en un depósito térmico.  Dado que la cantidad de energía solar disponible varía a lo largo del año, un sistema de calentamiento solar de agua no proporcionará el 100% del agua caliente necesaria durante todo el año. Normalmente se utiliza una caldera convencional o un calentador de inmersión para compensar la diferencia.

También se pueden instalar instalaciones solares de agua caliente de mayor tamaño para contribuir a la calefacción de la vivienda. Sin embargo, la cantidad de calor proporcionada suele ser muy pequeña (menos del 10% de las necesidades de calefacción de la casa), por lo que no suele merecer la pena.

Los sistemas de calentamiento solar del agua utilizan paneles o tubos, llamados colectores solares, para recoger la energía solar.  Los colectores solares convierten la parte infrarroja de la luz visible en calor.  Se llenan con una mezcla de agua y glicol. Este fluido se bombea por un circuito que pasa por el acumulador de agua caliente.