¿Cuánto puede alimentar un panel solar?

Capacidad de las células solares

Una vez que entiendas la potencia de los paneles solares, podemos pasar a hacer la gran pregunta: ¿Cuánta electricidad producirán los paneles solares en mi casa y cuántos módulos necesito para cubrir mi factura de electricidad?

Las potencias de los paneles solares han aumentado constantemente con el tiempo. El primer panel solar residencial de 400 vatios fue lanzado por SunPower en marzo de 2019, pero ahora puedes encontrar varios paneles de diferentes fabricantes que rondan esta potencia.

Los paneles solares de mayor eficiencia son especialmente importantes cuando buscas instalar un sistema de energía solar residencial en tu casa, pero tienes un espacio limitado en el techo. Puede utilizar menos paneles de alta eficiencia para producir la misma cantidad de energía que si hubiera utilizado más paneles de baja eficiencia.

Aunque el tamaño medio de los paneles solares no ha cambiado en décadas, sus índices de eficiencia han mejorado drásticamente. Cuando se utilizaron por primera vez en la década de 1950, las células solares sólo convertían en electricidad un 6% de la energía del sol. Con ese porcentaje, un conjunto de 60 células sólo producía unos 20 vatios de electricidad, apenas suficiente para alimentar una pequeña bombilla.

Potencia del sistema Pv

Por término medio, los paneles solares diseñados para uso doméstico producen entre 250 y 400 vatios, suficientes para alimentar un electrodoméstico como un frigorífico durante una hora. Para calcular cuánta electricidad puede producir un panel solar en un día, hay que multiplicar la potencia por las horas de luz solar.

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En 2020, el hogar estadounidense medio consumió 10.715 kilovatios-hora (kWh), es decir, 893 kWh al mes. Si quiere que un sistema solar suministre energía a toda su casa durante todo el año, tendrá que instalar un sistema que pueda satisfacer todas estas necesidades energéticas.

La producción real de cada panel solar dependerá también de una serie de factores, como su ubicación, las condiciones meteorológicas locales y el ángulo y la dirección en que se hayan instalado los paneles.

Para saber cuánta electricidad puede producir un panel solar, primero debemos familiarizarnos con algunas unidades de potencia y energía. Si ha leído sobre los paneles solares, habrá observado que se mencionan algunas unidades específicas: vatios (W) y kilovatios (kW), además de vatios-hora (Wh) y kilovatios-hora (kWh). El vatio y el kilovatio son unidades de potencia que indican la cantidad de energía que puede suministrar un panel solar; 1.000 vatios (W) = 1 kilovatio (kW).El vatio-hora y el kilovatio-hora son unidades de energía que se utilizan para indicar la cantidad de trabajo (por trabajo nos referimos al funcionamiento de una luz o un aparato de aire acondicionado) que puede realizarse en una hora; 1.000 vatios-hora (Wh) = 1 kilovatio-hora (kWh).

Potencia del panel solar

Desde un panel solar portátil de 50 vatios para mantener cargados tus dispositivos hasta potentes paneles de 300 vatios para montar en el tejado de tu pequeña casa o cabaña, hay un panel solar para todos. ¿Cuántos paneles necesita para mantener cargadas las cosas en su casa? ¿Es posible hacer funcionar un frigorífico con un panel solar? Con unos sencillos cálculos es fácil asegurarse de que su instalación solar satisfará sus necesidades energéticas.

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Los paneles solares fotovoltaicos están formados por muchas células solares de silicio. Cuando la luz del sol incide en los paneles, éstos crean una corriente eléctrica. Los paneles tienen una capa positiva y otra negativa, lo que crea un campo eléctrico.

La corriente recogida por los paneles solares alimenta un regulador de carga, que controla la cantidad de corriente que llega a la batería. Los reguladores de carga evitan que las baterías se sobrecarguen. También tienen la capacidad de apagar un sistema si la energía almacenada cae por debajo del 50%. Las baterías almacenan y producen energía de corriente continua. Para utilizar aparatos de corriente alterna, como microondas, ordenadores portátiles y cargadores de teléfonos, se utiliza un inversor para convertir la corriente continua en corriente alterna.

¿Cuánto espacio ocupan 16 paneles solares?

El tamaño o la capacidad de un sistema solar fotovoltaico (FV) es la producción máxima de electricidad que el sistema puede proporcionar. Pero aclaremos algo: no se trata del número de paneles solares, sino de la capacidad total del sistema.  Tu sistema puede tener 20 paneles de 330 W o 24 de 275 W. En cualquier caso, es un sistema de 6.600 W (6,6 kW) y ese es el número que realmente importa.

No puede dimensionar correctamente su sistema solar fotovoltaico a menos que sepa cuánta electricidad utiliza su casa ahora (y cuánta podría utilizar en el futuro). La forma más sencilla de averiguarlo es consultar las facturas de electricidad anteriores, que deberían indicarle cuánta energía ha consumido en el mes o trimestre anterior. A partir de ahí puedes calcular el consumo medio diario. Esto es aún más fácil si tienes instalado un contador inteligente: deberías poder ver tu consumo diario en la factura o consultando tu cuenta online.

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Un hogar australiano típico consume entre 15 y 20 kWh al día. Pero los hogares pueden variar considerablemente su consumo de electricidad, dependiendo del número de personas que vivan en ellos, de la zona en la que vivan, de si utilizan gas para cocinar o para el agua caliente y de muchos otros factores. Por ejemplo, un hogar de una sola persona suele consumir entre 8 y 12kWh al día de media, mientras que un hogar de cinco personas con piscina podría consumir entre 30 y 40kWh al día.