¿Que sustituye a los paneles solares?

Energía solar

James Glynn trabaja para el Centro de Política Energética Global (CGEP), que está comprometido con la investigación independiente y no partidista que cumple con los altos estándares de integridad y calidad académica de la Universidad de Columbia. El CGEP se fundó sobre el principio de que ninguna organización o individuo externo influya en el trabajo de sus académicos de manera que determine las recomendaciones políticas o los resultados.

Los paneles solares en los tejados son hasta un 79% más baratos que en 2010. Esta caída en picado de los costes ha hecho que la energía solar fotovoltaica en los tejados sea aún más atractiva para los hogares y las empresas que quieren reducir su dependencia de las redes eléctricas al tiempo que reducen su huella de carbono.

Pero, ¿hay suficientes superficies en los tejados para que esta tecnología genere energía asequible y baja en carbono para todos los que la necesitan? Al fin y al cabo, no sólo las personas que son propietarias de sus casas y quieren reducir sus facturas necesitan soluciones como ésta. Alrededor de 800 millones de personas en todo el mundo carecen de un acceso adecuado a la electricidad.

Nuestro nuevo artículo en Nature Communications presenta una evaluación global de cuántos paneles solares en los tejados necesitaríamos para generar suficiente energía renovable para todo el mundo, y dónde tendríamos que colocarlos. Nuestro estudio es el primero que proporciona un mapa tan detallado del potencial solar en los tejados del mundo, evaluando la superficie de los tejados y la cobertura de la luz solar en todas las escalas, desde las ciudades hasta los continentes.

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Energía solar sin paneles

Si está pensando en sustituir su tejado -como millones de propietarios de viviendas cada año en Estados Unidos- puede que también esté considerando añadir energía solar al mismo tiempo. De hecho, una media de 2,3 millones de viviendas unifamiliares al año requerirán la sustitución del tejado en la próxima década. Si sólo una parte de esas casas se instalan con energía solar al mismo tiempo, esto representaría un progreso significativo hacia los objetivos de descarbonización de Estados Unidos. Esto es lo que hay que saber.

Una de las razones de este ahorro es que los techadores y los instaladores de energía solar suelen tener asociaciones que pueden beneficiar a los propietarios de viviendas. Cuando recibí presupuestos para la instalación solar en el tejado de mi casa, la empresa instaladora me ofreció un 30% de descuento en un tejado nuevo si optaba por una sustitución al mismo tiempo, una reducción de precio que es posible porque la empresa de tejados no tendría costes de adquisición de clientes.

Esta no es la única forma de ahorrar si se opta por la energía solar durante la sustitución del tejado. Los paneles solares duran entre 25 y 30 años, lo que es similar a la vida útil de un tejado. Al hacer ambas cosas al mismo tiempo, se evita tener que volver a instalar los paneles solares después de sustituir el tejado, lo que puede ahorrar dinero a largo plazo.

Fuentes de energía alternativas para la electricidad doméstica

Ofgem, el organismo regulador de la energía, ha anunciado recientemente un aumento del límite del precio de la energía a partir del 1 de abril de 2022. Actualizaremos los ahorros en esta página después de esta fecha para reflejar el aumento del límite de precios.

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Los sistemas solares fotovoltaicos se componen de varios paneles, cada uno de los cuales genera alrededor de 200-350W de energía con luz solar intensa. Los sistemas típicos contienen entre 10 y 15 paneles y generan electricidad en corriente continua. Como la electricidad que se utiliza para los electrodomésticos es de corriente alterna (CA), se instala un inversor junto con el sistema para convertir la electricidad de CC en CA. Esta electricidad puede utilizarse en toda la casa o exportarse a la red.

Con cualquier sistema fotovoltaico doméstico, habrá ocasiones en las que la electricidad que se genere sea mayor de la que se pueda utilizar o almacenar, por lo que el excedente se exportará a la red para que lo utilice otra persona. Si quiere que le paguen por exportar, tiene que asegurarse de que recibe un pago por exportación. Si has podido solicitar la Feed-in Tariff (esta se cerró a nuevas solicitudes a finales de marzo de 2019), entonces estarás recibiendo pagos por exportación como parte de eso. Si no es así, tienes que encontrar una compañía energética que te pague por este excedente.

Alternativas a los paneles solares

Los propietarios de viviendas que instalan sistemas de energía fotovoltaica obtienen numerosos beneficios: reducción de la factura eléctrica, disminución de la huella de carbono y aumento potencial del valor de la vivienda. Pero estos beneficios suelen ir acompañados de importantes costes de instalación y mantenimiento, y la magnitud de las ganancias puede variar mucho de una casa a otra. Este artículo ayudará a los propietarios a hacer los cálculos financieros necesarios para determinar la viabilidad de la energía solar en sus casas.

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La tecnología solar fotovoltaica (FV) existe desde la década de 1950, pero, gracias al descenso de los precios de los módulos solares, sólo se considera una tecnología económicamente viable para su uso generalizado desde el cambio de milenio.

El tamaño de los paneles solares se expresa en términos de potencia eléctrica teórica en vatios. Sin embargo, la producción típica de los sistemas fotovoltaicos instalados -conocida como “factor de capacidad”- se sitúa entre el 15% y el 30% de la producción teórica.  Un sistema doméstico de 3 kilovatios-hora (kWh) que funcione con un factor de capacidad del 15% produciría 3 kWh x 15% x 24 h/día x 365 días/año = 3.942 kWh/año, es decir, aproximadamente un tercio del consumo eléctrico típico de un hogar estadounidense.