Que son los vatios

Effekt, vatio

Los voltios, los vatios y los amperios son tres conceptos básicos para entender la electricidad, pero es normal que olvidemos rápidamente las lecciones del Instituto y ni siquiera sepamos qué son ni cómo afectan a nuestra vida cotidiana.

Cuando la pelota está en cualquier punto de esa pendiente, todo el descenso que tiene por delante es su energía potencial. Los voltios (símbolo V) miden la diferente energía potencial que existe entre un punto y otro.

¿Por qué te importa/debería importarte? Debería importarte porque tu vida está llena de voltajes. Si miras un enchufe cualquiera, verás dos agujeros. Imagina que uno de ellos es el punto más alto de la pendiente y el otro es el final. Entre ambos puntos hay una diferencia de 230 voltios. Cuando conectes un aparato a ese enchufe, los electrones empezarán a caer por esa pendiente, empujados por la tensión y generarán una corriente eléctrica con una tensión de + 230 V.

Los amperios miden la intensidad de una corriente eléctrica. Siguiendo con la analogía de la bola y la pendiente, los amperios sirven para decirnos la cantidad de energía (¿cuántas bolas?) que se han movido entre un punto y otro durante un espacio de tiempo.

Calculadora de vatios

El número de voltios es la cantidad de energía que recibe un circuito electrónico. Por circuito se entiende, por ejemplo, un dispositivo electrónico. Con un dispositivo de 12 V, siempre se “dan” 12 voltios desde la batería. Una batería siempre tiene un voltaje fijo (por ejemplo, 12, 36 o 24 voltios) y un dispositivo siempre funciona a un determinado voltaje. Por ejemplo, un dispositivo que funciona a 12 voltios necesita obviamente una batería que también suministre 12V.

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Cuando hablamos de amperios, nos referimos a la cantidad de electricidad que “fluye” por segundo. Si el número de amperios aumenta, la corriente que circula por el aparato por segundo también aumenta. Un dispositivo eléctrico suele funcionar con un voltaje fijo, pero la cantidad de amperios que consume puede variar en función, por ejemplo, de la posición del motor de arrastre (un motor de arrastre a pleno rendimiento consume más amperios que a medio gas, por ejemplo).

Ejemplo 1: Supongamos que tengo un Minn Kota Endura C2 50 LBS y que lo utilizo con la marcha/velocidad 2. El motor de curricán funciona a 12V y actualmente consume 15A. Decido ir un poco más rápido y cambio a la marcha/velocidad 4. El motor sigue funcionando a 12V pero ahora consume 25A. El voltaje sigue siendo el mismo pero el número de amperios ha aumentado.

Calefacción Watt

La electricidad puede parecer a veces mágica. Los cables llegan a tu casa cargados de energía. Accionas un interruptor o pulsas un botón, y las luces se encienden, el televisor se despierta o la cafetera cobra vida. ¿Cómo funciona todo esto?

El siguiente artículo explica cómo funciona la electricidad, desde los vatios necesarios para alimentar las bombillas hasta los kilovatios-hora de energía eléctrica utilizados que la compañía eléctrica registra en su factura mensual.

Un vatio (W) es una unidad de potencia. Piensa en la potencia como “la capacidad de hacer un trabajo”. Técnicamente, un vatio es una medida de la transferencia de energía que equivale a un julio por segundo, pero como nadie, fuera de un laboratorio, ha pronunciado la palabra “julio” desde la clase de física del instituto, nos quedaremos con “vatio”.

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Imagina una manguera con una boquilla de pulverización en el extremo. Digamos que la boquilla tiene tres ajustes: apagado, bajo y alto. La presión del agua detrás de la boquilla es constante; esa presión es como el voltaje. En la posición de apagado, no hay flujo, así que no hay energía.

Si se coloca la boquilla en posición “baja”, se obtiene energía. Has aumentado el amperaje y el agua fluye. El flujo se mide en galones por minuto, y volviendo a nuestra metáfora, ese flujo sería la “potencia”.

Vatio-julio

Conocer la diferencia entre vatios y voltios, así como entre amperios y ohmios, es crucial cuando se trabaja con cualquier tipo de sistema eléctrico. La reparación del cableado doméstico requiere una sólida comprensión de los términos eléctricos, e incluso es una base de conocimientos útil para la vida cotidiana. ¿Cuántas veces ha visto una bombilla con la leyenda “100W/120V” y se ha preguntado cómo se relacionan las dos unidades de electricidad? ¿Pueden utilizarse indistintamente? Antes de ver las diferencias, conviene empezar con las definiciones básicas.

Los términos y definiciones de electricidad, como los vatios y los voltios, se establecen en un sistema llamado SI (Sistema Internacional de Unidades). Un organismo internacional intergubernamental llamado BIPM (Bureau International des Poids et Mesures) establece los términos y definiciones de pesos y medidas según este sistema. Más de un centenar de países son miembros o asociados del BIPM.

La analogía hidráulica (agua) es un método común para explicar los términos eléctricos. El flujo de agua dentro de una tubería o circuito de sistema cerrado se compara con el flujo eléctrico. Al igual que las tuberías de sistema cerrado, la electricidad debe moverse en un circuito continuo (o de forma circular) para funcionar.