¿Qué se puede hacer con paneles solares?

Por qué es buena la energía solar

Nuestro sol es un reactor nuclear natural. Libera pequeños paquetes de energía llamados fotones, que recorren los 149,6 millones de kilómetros que separan el sol de la Tierra en unos 8,5 minutos. Cada hora, suficientes fotones impactan en nuestro planeta para generar suficiente energía solar como para, en teoría, satisfacer las necesidades energéticas mundiales de todo un año.

La energía solar no genera electricidad todo el tiempo, pero sí cuando más se necesita. Esto incluye las horas del día y los periodos soleados y calurosos, cuando la demanda de electricidad es máxima.

Cuando los fotones golpean una célula solar, desprenden electrones de sus átomos. Si se conectan conductores a los lados positivo y negativo de una célula, se forma un circuito eléctrico. Cuando los electrones fluyen por ese circuito, generan electricidad. Un panel solar se compone de varias células, y varios paneles (módulos) pueden conectarse entre sí para formar un conjunto solar. Cuantos más paneles se puedan desplegar, más energía se puede esperar generar.

Los paneles solares fotovoltaicos (FV) están formados por muchas células solares en distintos tipos de envoltorios de vidrio. Las células solares están hechas de silicio, como los semiconductores. Están construidas con una capa positiva y una capa negativa, que juntas crean un campo eléctrico, como en una batería. Los paneles solares de SunPower también están recubiertos con adhesivos conductores de grado aeroespacial y encapsulantes propios para proteger estas células y minimizar la degradación por la exposición al medio ambiente.

Energía solar

El Sol emite cada segundo suficiente energía sobre la Tierra para satisfacer toda la demanda de energía humana durante más de dos horas. Dado que es fácilmente disponible y renovable, la energía solar es una atractiva fuente de energía. Sin embargo, en 2018, menos del dos por ciento de la energía mundial procedía de la energía solar. Históricamente, la recolección de energía solar ha sido cara y relativamente ineficiente. Sin embargo, incluso este escaso uso de la energía solar supone una mejora con respecto a las dos décadas anteriores, ya que la cantidad de energía recolectada a partir de la energía solar en todo el mundo se multiplicó por más de 300 entre 2000 y 2019. Los nuevos avances tecnológicos de los últimos veinte años han impulsado esta mayor dependencia de la energía solar al reducir los costes, y los nuevos desarrollos tecnológicos prometen aumentar este uso solar al reducir aún más los costes y aumentar la eficiencia de los paneles solares.

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En los últimos 20 años, los costes asociados a las células solares, las estructuras capaces de convertir la energía de la luz en electricidad, han disminuido de forma constante. El Laboratorio Nacional de Energías Renovables, un laboratorio gubernamental estadounidense que estudia la tecnología de las células solares, calcula los factores que contribuyen a que la energía solar sea cada vez más asequible. Calculan que los costes duros, es decir, los costes del hardware físico de las células solares, y los costes blandos, que incluyen la mano de obra o los costes para obtener los permisos gubernamentales necesarios, son prácticamente iguales (Figura 1). Los costes blandos han disminuido porque hay más consumidores potenciales y más expertos en la instalación de nuevas células solares, por lo que las empresas pueden producir células solares al por mayor e instalarlas fácilmente. Los costes duros son menos de la mitad de los que había en el año 2000, sobre todo por la disminución de los costes de los materiales y la mayor capacidad de las células para captar la luz. La ingeniería de células solares más rentables y eficientes ha requerido una cuidadosa consideración de la física implicada en la captura solar, además de un diseño innovador.

Paneles solares de efecto

Los propietarios de viviendas que instalan sistemas de energía fotovoltaica obtienen numerosos beneficios: reducción de la factura eléctrica, disminución de la huella de carbono y aumento potencial del valor de la vivienda. Pero estos beneficios suelen ir acompañados de importantes costes de instalación y mantenimiento, y la magnitud de las ganancias puede variar mucho de una casa a otra. Este artículo ayudará a los propietarios a hacer los cálculos financieros necesarios para determinar la viabilidad de la energía solar en sus casas.

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La tecnología solar fotovoltaica (FV) existe desde la década de 1950, pero, gracias al descenso de los precios de los módulos solares, sólo se considera una tecnología económicamente viable para su uso generalizado desde el cambio de milenio.

El tamaño de los paneles solares se expresa en términos de potencia eléctrica teórica en vatios. Sin embargo, la producción típica de los sistemas fotovoltaicos instalados -conocida como “factor de capacidad”- se sitúa entre el 15% y el 30% de la producción teórica.  Un sistema doméstico de 3 kilovatios-hora (kWh) que funcione con un factor de capacidad del 15% produciría 3 kWh x 15% x 24 h/día x 365 días/año = 3.942 kWh/año, es decir, aproximadamente un tercio del consumo eléctrico típico de un hogar estadounidense.

Paneles solares en los hogares

Debido a la demanda sin precedentes de energía solar, actualmente no podemos procesar su consulta. Sin embargo, podemos tomar sus datos de contacto para hacer un seguimiento en una fecha posterior si todavía está interesado en obtener presupuestos en el futuro.

La energía verde está ganando popularidad a un ritmo rápido, y la energía solar es una de las mejores opciones ecológicas para los propietarios de viviendas. Un panel solar es un grupo de células solares conectadas eléctricamente, encerradas en un marco, que convierte la luz solar en electricidad. Pasarse a la energía solar tiene muchas ventajas, ya que le permite ahorrar dinero al tiempo que ayuda al medio ambiente, y puede tener algunas limitaciones relacionadas con la posición de su casa y las condiciones meteorológicas. Profundicemos en diez datos básicos sobre los paneles solares:

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Una vez cubiertos los costes iniciales de los paneles solares, no tendrá que gastar ni un céntimo en la electricidad que producen. Además, reducirá su huella de carbono al utilizar la energía solar, ya que es totalmente ecológica y renovable.

Los usuarios de energía solar ahorran, anualmente, hasta 75 millones de barriles de petróleo y 35 millones de toneladas de dióxido de carbono. Además, se puede aprovechar una enorme cantidad de energía del sol: en sólo una hora, la Tierra recibe más energía de la que consumiría en todo un año (aproximadamente 120 teravatios).