¿Qué puede alimentar un panel solar?

Ventajas y desventajas de la energía solar

Estás empezando a entender la tecnología solar, pero sabes que los paneles solares dependen de la luz del sol. Pero, ¿qué ocurre cuando no brilla el sol? ¿Funcionan los paneles solares por la noche? ¿Y en los días nublados? ¿Te quedarás a oscuras?

Los paneles solares funcionan capturando la energía del sol en unidades más pequeñas llamadas células fotovoltaicas. La palabra “fotovoltaica” describe la función de estas células: convierten la luz solar en energía eléctrica.

Básicamente, cada célula fotovoltaica es un “sándwich” cargado eléctricamente. Este sándwich incluye dos capas de un material semiconductor, como el silicio. Tras ser tratada con fósforo, la capa superior de silicio adquiere una carga negativa. Mientras tanto, la capa inferior se trata con boro para conseguir una carga positiva. Estas cargas opuestas producen un campo eléctrico donde las dos capas se encuentran.

Cuando los fotones, o las partículas de luz del sol, brillan en este “sándwich”, liberan los electrones cargados negativamente. El campo eléctrico empuja estos electrones sueltos fuera del sándwich. Cuando llegan a los lados de los paneles, las placas metálicas conductoras los transfieren a los cables. Una vez que llegan a estos cables, la electricidad generada por la energía solar funciona como cualquier otra fuente de energía.

Qué es un panel solar

Pero antes de seguir adelante, es importante señalar que un panel de 100 vatios es más pequeño que el típico panel solar residencial. Aunque pueden seguir siendo una forma eficaz de producir energía solar, sólo podrá alimentar dispositivos más pequeños con la energía solar que recoja.

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A la hora de adquirir uno, puedes comprar sólo el módulo solar de 100 vatios o bien el kit completo de panel solar de 100 vatios, que incluye el módulo, un controlador de carga, cables y soportes.

Dependiendo de la marca, su eficiencia y el equipo que se incluya, los precios pueden variar bastante. En general, se puede encontrar un panel independiente de 100 vatios por tan sólo 100 dólares o menos, mientras que un kit completo de 100 W puede costar hasta 300 dólares o más.

Para conseguir la máxima potencia posible, hay que tener en cuenta muchas cosas: el panel debe estar correctamente instalado en el ángulo y la dirección adecuados y, sobre todo, debe recibir el sol en su punto máximo (como el que se recibe al mediodía).

Por supuesto, la mayoría de las veces no se dan las condiciones óptimas. Para empezar, su panel recibirá menos sol que el máximo durante una gran parte del día, como por ejemplo por la mañana y al final de la tarde. En esos momentos, el panel producirá mucho menos de 100 W. Para complicar aún más las cosas, la cantidad total de luz solar varía según el lugar, debido a la geografía y el clima. Por ejemplo, la soleada Nevada recibe mucho más sol que la nevada Vermont.

Cuánto puede durar un panel solar de 100 vatios

Los propietarios de viviendas que instalan sistemas de energía fotovoltaica obtienen numerosos beneficios: reducción de la factura eléctrica, disminución de la huella de carbono y aumento potencial del valor de la vivienda. Pero estos beneficios suelen ir acompañados de importantes costes de instalación y mantenimiento, y la magnitud de las ganancias puede variar mucho de una casa a otra. Este artículo ayudará a los propietarios a hacer los cálculos financieros necesarios para determinar la viabilidad de la energía solar en sus casas.

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La tecnología solar fotovoltaica (FV) existe desde la década de 1950, pero, gracias al descenso de los precios de los módulos solares, sólo se considera una tecnología económicamente viable para su uso generalizado desde el cambio de milenio.

El tamaño de los paneles solares se expresa en términos de potencia eléctrica teórica en vatios. Sin embargo, la producción típica de los sistemas fotovoltaicos instalados -conocida como “factor de capacidad”- se sitúa entre el 15% y el 30% de la producción teórica.  Un sistema doméstico de 3 kilovatios-hora (kWh) que funcione con un factor de capacidad del 15% produciría 3 kWh x 15% x 24 h/día x 365 días/año = 3.942 kWh/año, es decir, aproximadamente un tercio del consumo eléctrico típico de un hogar estadounidense.

Qué es la energía solar

Al capturar la energía del sol y convertirla en electricidad para su hogar o negocio, la energía solar es una solución clave para combatir la actual crisis climática y reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles.

Nuestro sol es un reactor nuclear natural. Libera diminutos paquetes de energía llamados fotones, que recorren los 93 millones de kilómetros que separan el sol de la Tierra en unos 8,5 minutos. Cada hora, suficientes fotones impactan en nuestro planeta para generar suficiente energía solar como para, en teoría, satisfacer las necesidades energéticas mundiales de todo un año.

En la actualidad, la energía fotovoltaica representa sólo cinco décimas del 1% de la energía consumida en Estados Unidos. Pero la tecnología solar está mejorando y el coste de la energía solar está bajando rápidamente, por lo que nuestra capacidad de aprovechar la abundancia de energía del sol está en aumento.

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En 2017, la Agencia Internacional de la Energía mostró que la energía solar se había convertido en la fuente de energía de más rápido crecimiento en el mundo – marcando la primera vez que el crecimiento de la energía solar había superado el de todos los demás combustibles. Desde entonces, la energía solar ha seguido creciendo y batiendo récords en todo el mundo.