¿Qué pasa si tengo paneles solares y se va la luz?

Si tiene paneles solares, ¿necesita un generador?

¿Qué significa para ti la energía solar? ¿Salvar el medio ambiente? ¿Ahorrar dinero? O quizás sea la independencia de la compañía eléctrica. Los paneles solares te permiten generar tu propia electricidad gratuita y sostenible. Sin embargo, la mayoría de los sistemas de paneles solares instalados en Estados Unidos están conectados a la red eléctrica.

Con un sistema vinculado a la red, puedes seguir generando energía limpia y gratuita y, en muchos estados, obtener “almacenamiento gratuito de electricidad” a través de políticas como la medición neta o el Value Stack de Nueva York. Y también tendrás (casi) siempre acceso a la electricidad.

Así que la respuesta rápida a la pregunta de si los paneles solares funcionarán o no durante un apagón es no. Los paneles solares no podrán suministrar electricidad a su casa o negocio durante un corte de luz. Sin embargo, hay dos excepciones: que su sistema esté equipado con almacenamiento de energía o que renuncie a las ventajas de la energía solar conectada a la red y opte por un sistema aislado.

Su compañía eléctrica genera y distribuye la electricidad a través de la red eléctrica. Si instalas un sistema solar conectado a la red, estarás conectado a ella. Podrá obtener energía de la red cuando su sistema no esté generando energía, y podrá enviar su exceso de energía a la red para obtener crédito en muchos estados (esto se llama medición neta).

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Cómo utilizar los paneles solares durante un corte de luz

Si bien es cierto que no se puede apagar el sol, eso no significa que pueda alimentar su casa o edificio con paneles solares en un corte de energía. Si ha adoptado un enfoque de medición neta con sus paneles solares, éstos permanecen conectados a la red y alimentan a NV Energy durante todo el día. Cuando se produce un apagón por cualquier motivo, ya sea debido a una tormenta, un coche que golpea un poste o la explosión de un transformador, el inversor de sus paneles solares lo detectará y se apagará. Esto evita que sus paneles solares alimenten la electricidad a través de cables potencialmente caídos, un efecto peligroso conocido como “islanding”.

Cuando el inversor de sus paneles solares se apaga, los propios paneles entrarán en un estado seguro que les impide sobrecargarse con la electricidad que pueden seguir produciendo. Como resultado, sus paneles solares estarán inactivos durante un apagón para no dañarse. Aunque los paneles solares tienen muchos beneficios potenciales, en la mayoría de las circunstancias, mantener las luces encendidas durante un apagón no es uno de ellos. Sin embargo, esto no es universalmente cierto, y en algunos casos usted podría mantener su casa o negocio con energía durante un apagón más amplio.

Qué pasa con la energía solar cuando se va la luz

Así que tienes unos brillantes paneles solares en tu tejado y estás produciendo gran parte de tu propia electricidad. Tus facturas de electricidad casi se han eliminado y te sientes como un campeón del medio ambiente. Entonces, una noche de viento, una tormenta derriba un enorme árbol en tu manzana y se va la luz. Cuando el sol de la mañana brille en el horizonte, ¿seguirá funcionando tu nevera? Probablemente no.

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Si tienes paneles solares en el tejado, lo más probable es que estés conectado a la red eléctrica de tu zona. Eso significa que por la noche recibes energía de la compañía eléctrica y cuando tus paneles no pueden producir toda la energía que necesitas en un momento dado. También envías energía a la red cuando tus paneles producen más de lo que necesitas.

Cuando se va la luz, la mayoría de las instalaciones solares domésticas están diseñadas para apagarse y evitar que devuelvan la energía a los mismos cables que podrían ser la fuente del corte. Después de todo, no quiere que sus paneles solares sean la razón por la que los trabajadores de la empresa de servicios públicos resulten heridos por la tensión de las líneas eléctricas caídas.

Utilizar paneles solares como energía de reserva

Muchos sistemas residenciales de energía solar no funcionan cuando se corta la electricidad, a menos que tengan una batería de reserva o estén aislados de la red eléctrica general. Esto puede parecer injusto, sobre todo si es un día soleado y tienes paneles solares en perfecto estado en el tejado. Los cortes de electricidad deberían ser un momento para que los hogares con energía solar se deleiten con la sabiduría -y los vatios- de su inversión, ¿verdad?

Sin embargo, hay buenas razones por las que algunos sistemas de energía solar no funcionan durante los apagones, como la necesidad de proteger a los trabajadores de las empresas de servicios públicos mientras reparan la red. Y mientras que un sistema típico conectado a la red puede no estar disponible en un apagón, la situación es un poco diferente con los sistemas no conectados a la red o equipados con baterías, que podrían seguir suministrando electricidad incluso cuando todos los vecinos estén leyendo a la luz de las velas.

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Cada tipo de sistema tiene sus pros y sus contras, y lo que funciona en una casa, un barrio o una región puede no funcionar en otra. Pero con la esperanza de arrojar más luz sobre el tema, a continuación se explica cómo funciona la energía solar en caso de apagón.