¿Qué pasa con los paneles solares cuando ya no sirven?

Problemas habituales de los paneles solares

La energía solar es una fuente de energía de rápido crecimiento que resulta vital para el esfuerzo de Estados Unidos por reducir el uso de combustibles fósiles. Cuando los paneles solares, que suelen tener una vida útil de más de 25 años, llegan al final de su vida útil y se convierten en un flujo de residuos, deben gestionarse de forma segura.    Aquí encontrará información sobre los diferentes tipos de paneles solares y cómo se regulan al final de su vida útil. Si va a deshacerse de paneles solares que son residuos peligrosos, debe seguir la normativa de la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA) para asegurarse de que los paneles se reciclan o eliminan de forma segura.

Mientras están en uso, los paneles solares generan electricidad de forma segura sin crear emisiones a la atmósfera. Sin embargo, como cualquier fuente de energía, hay residuos asociados que deben reciclarse o eliminarse adecuadamente cuando los paneles solares llegan al final de su vida útil. A medida que el mercado de la energía solar fotovoltaica (FV) crezca, también lo hará el volumen de paneles al final de su vida útil. Para 2030, se espera que en Estados Unidos haya hasta un millón de toneladas totales de residuos de paneles solares. A modo de comparación, la generación total de residuos sólidos municipales (RSM) de Estados Unidos en 2018 fue de 292,4 millones de toneladas. Para 2050, se espera que Estados Unidos tenga el segundo mayor número de paneles al final de su vida útil en el mundo, con hasta un estimado de 10 millones de toneladas totales de paneles. Para obtener más información sobre estas y otras proyecciones de residuos de paneles solares, visite el informe de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA) sobre la gestión de paneles solares al final de su vida útil.

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¿Qué ocurre si falla un panel solar?

El NREL ha publicado la primera evaluación de los esfuerzos realizados en todo el mundo para reciclar los módulos fotovoltaicos y ha identificado las mejores formas de gestionar su eliminación. Los investigadores investigaron las lecciones aprendidas de la AIE-PVPS para ayudar a informar a los fabricantes y otras partes interesadas sobre los requisitos de reciclaje de los equipos fotovoltaicos y los esfuerzos para diseñar módulos y otros equipos reutilizables. El informe concluye que se necesita más investigación y desarrollo en los procesos de purificación del silicio, los métodos para evitar los residuos en la fabricación, la reducción de los costes de reciclaje y otras áreas.

Cómo saber si un panel solar está mal

Una nueva investigación demuestra, aunque sin quererlo, que generar electricidad con paneles solares también puede ser una muy mala idea. En algunos casos, la producción de electricidad mediante paneles solares libera más gases de efecto invernadero que la producción de electricidad mediante gas o incluso carbón.

Producir electricidad a partir de células solares reduce los contaminantes atmosféricos y los gases de efecto invernadero en aproximadamente un 90% en comparación con el uso de tecnologías convencionales de combustibles fósiles, afirma un estudio titulado “Emissions from Photovoltaic Life Cycles”, que se publicará este mes en “Environmental Science & Technology”. Una buena noticia, parece, hasta que uno lee el propio informe. Los investigadores presentan un sólido conjunto de cifras. Sin embargo, las interpretan de forma bastante optimista. Algunos recálculos (sáltate este artículo si te molestan los números) producen conclusiones sorprendentes.

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Los paneles solares no caen del cielo: hay que fabricarlos. Al igual que los chips de ordenador, se trata de un proceso sucio y que requiere mucha energía. En primer lugar, hay que extraer las materias primas: arena de cuarzo para las células de silicio, mineral metálico para las células de película fina. A continuación, hay que tratar estos materiales, siguiendo diferentes pasos (en el caso de las células de silicio son la purificación, la cristalización y la oblea). Por último, estos materiales mejorados tienen que ser fabricados en células solares y ensamblados en módulos. Todos estos procesos producen contaminación atmosférica y emisiones de metales pesados, y consumen energía, lo que conlleva más contaminación atmosférica, emisiones de metales pesados y también gases de efecto invernadero.

Residuos de paneles solares

Hay muchas cosas que mejoran con la edad, como los quesos, las sartenes de hierro fundido, el cuero de alta calidad y los 401K. Sin embargo, no ocurre lo mismo con muchos de los equipos en los que se invierte. Ya sea un coche, un tractor o una maquinaria compleja, la mayoría de las máquinas tienen una vida útil finita.

Aunque es una fantástica inversión a largo plazo para muchas empresas, granjas y hogares, los paneles solares no son diferentes en este sentido. Al decidir si la energía solar es adecuada para ti, es importante que entiendas su ciclo de vida. En este blog, repasaremos cuánto tiempo puede esperar que dure su sistema solar, el efecto del tiempo en sus paneles y lo que puede hacer para sacar el máximo partido a su inversión.

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Dependiendo del fabricante, el rendimiento de los paneles solares puede estar garantizado durante 25 a 30 años, pero es muy posible que sus paneles sigan produciendo electricidad durante más tiempo. Los primeros 25 ó 30 años tras la instalación solar se consideran la “vida útil” del sistema, pero los paneles pueden seguir produciendo electricidad durante décadas más. De hecho, el primer panel solar moderno del mundo sigue produciendo electricidad a la edad de 60 años.