Energía solar térmica y fotovoltaica

Eficiencia de las torres de energía solar

En las centrales solares térmicas, grandes conjuntos de reflectores concentran la radiación solar en los absorbedores. Un medio de transferencia de calor (por ejemplo, aceite térmico, agua/vapor, sal fundida o aire) fluye a través de los absorbedores para extraer el calor resultante, que puede utilizarse para accionar turbinas de gas o vapor y producir electricidad. Para garantizar que se pueda seguir generando energía por la noche o durante los periodos de nubosidad, se conecta un sistema de almacenamiento de calor entre el absorbedor y la turbina, o la central solar se acopla a un generador de calor convencional (central híbrida).

Los retos que se plantean son garantizar que la radiación solar se dirija a los absorbedores de la forma más eficaz posible, minimizar las pérdidas térmicas, integrar el almacenamiento de calor con eficiencia energética y mantener los costes bajos.

Definición de planta termosolar

Para quien busque una forma sostenible de proporcionar calefacción o refrigeración a edificios o procesos de baja temperatura, la energía solar térmica es una buena opción. Averigüe más sobre los colectores solares, su uso y sus campos de aplicación.

Los colectores solares se utilizan para captar la energía solar y utilizarla para calentar un fluido portador, que se conduce a un almacén térmico. La energía solar térmica puede utilizarse para calentar el agua y como apoyo a la calefacción de los hogares. Comercialmente, se utiliza para producir calor de proceso o energía de refrigeración o para apoyar los procesos de secado en la industria, la agricultura y la silvicultura.

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La energía solar térmica es una tecnología extremadamente fiable y respetuosa con el clima. Sin embargo, su desarrollo en el mercado depende de la evolución del precio de la electricidad y el gas y de las posibilidades de financiación.

El corazón del proceso de generación de calor es el colector. La instalación, generalmente montada en los tejados, absorbe la energía térmica proporcionada por la luz solar, que a su vez se utiliza para calentar un agente térmico, normalmente un fluido. A través de un sistema de tuberías, el fluido calentado puede circular por el edificio en cuestión y utilizarse para la calefacción de espacios, la generación de agua caliente u otros fines que requieran energía térmica.

Energía solar concentrada

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El Sol es el último proveedor de energía. El desarrollo del mercado de las energías renovables se basa, en gran medida, en este hecho. La mayoría de las tecnologías verdes que funcionan actualmente aprovechan la energía solar, directa o indirectamente. Entre las fuentes de energía solar indirecta, la eólica, la geotérmica de bajo grado (utilizada en los sistemas de bombas de calor geotérmicas), la mareomotriz y la undimotriz se están empleando en gran medida y (la eólica) están bien establecidas (la geotérmica de bajo grado) o se están desarrollando (la mareomotriz y la undimotriz).

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La fuente de energía solar directa consiste en los rayos solares que llegan a la atmósfera. Pueden ser recogidos por dos tecnologías diferentes: la energía solar fotovoltaica (también conocida como solar PV) y los sistemas solares térmicos. Si está interesado en los sistemas solares, le ofrecemos un servicio gratuito, fácil de usar y personalizado que le permitirá recibir presupuestos de diferentes proveedores de energía solar. Sólo tienes que rellenar el formulario de la derecha. Veamos cómo funcionan y cuáles son las diferencias entre ellos.

Pros y contras de la energía solar

Al norte de las escarpadas estribaciones de Sierra Nevada, a unos 1.000 metros de altitud, se encuentra la altiplanicie de la Hoya de Guadix, una de las zonas más remotas de Andalucía. Sin embargo, este apartado lugar ha sido fundamental para la transición energética española desde 2007. Fue entonces cuando se puso en marcha Andasol 1, la primera central termosolar de tamaño considerable en Europa. Desde entonces, Andasol 2 y Andasol 3 también se han conectado a la red. Cada una de las tres unidades suministra hasta 50 megavatios a la red eléctrica española todos los días, incluso por la noche.

Esto es posible porque las centrales no convierten los rayos del sol directamente en electricidad como lo hacen los sistemas fotovoltaicos. Lo que hacen es concentrar los rayos del sol para generar calor. Este calor se almacena en tanques de sales fundidas y se guarda para su uso nocturno, por ejemplo. Las centrales utilizan este calor para producir vapor que, al igual que en una central eléctrica convencional, hace funcionar las turbinas, que a su vez accionan un generador.

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Hasta ahora, dos tipos de centrales solares térmicas han demostrado su eficacia. Las torres de energía solar utilizan un innumerable número de espejos para enfocar los rayos del sol hacia un receptor de calor instalado en una torre o una colina. Los espejos se mueven automáticamente para orientarse hacia el sol, de modo que los rayos se dirigen de forma óptima hacia el receptor cada hora del día. Por lo general, primero se calienta un aceite térmico o una sal, que luego impulsa el ciclo de vapor de agua.