Diferencia entre voltaje y amperaje

Peligro de los amperios frente a los voltios

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Un voltio-amperio (símbolo SI: V⋅A o V A; también VA) es la unidad de la potencia aparente en un circuito eléctrico. La potencia aparente es igual al producto de la tensión media cuadrática por la corriente media cuadrática[1] En los circuitos de corriente continua (CC), este producto es igual a la potencia real[2] en vatios. Los voltio-amperios suelen utilizarse para analizar los circuitos de corriente alterna (CA). El voltio-amperio es dimensionalmente equivalente al vatio (en unidades del SI, 1 V⋅A = 1 W). El valor nominal en VA es el más utilizado para generadores y transformadores (y otros equipos de manejo de energía) donde las cargas pueden ser reactivas (inductivas o capacitivas).

En un circuito eléctrico simple que funciona con corriente continua, la corriente y la tensión eléctricas son constantes. En ese caso, la potencia real (P, medida en vatios) es el producto de la corriente eléctrica (I, medida en amperios) y la tensión de un lado a otro del circuito (V, medida en voltios):

Diferencia entre voltios, amperios y vatios

Hay muchos peligros asociados a la electricidad. Una descarga accidental puede causar quemaduras graves, daños en los órganos internos e incluso la muerte. Curiosamente, aunque la mayoría de la gente piensa en la electricidad en términos de voltaje, el aspecto más peligroso de una descarga eléctrica es el amperaje, no el voltaje.

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El voltaje y el amperaje son dos medidas de la corriente eléctrica o del flujo de electrones.  El voltaje es una medida de la presión que permite que los electrones fluyan, mientras que el amperaje es una medida del volumen de electrones. Una corriente eléctrica de 1.000 voltios no es más mortal que una corriente de 100 voltios, pero pequeños cambios en el amperaje pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte cuando una persona recibe una descarga eléctrica.

Aunque la física es complicada, algunos expertos utilizan la analogía de un río que fluye para explicar los principios de la electricidad. En esta analogía, el voltaje se equipara con la inclinación o pendiente del río, mientras que el amperaje se equipara con el volumen de agua del río. Una corriente eléctrica con un alto voltaje pero un amperaje muy bajo puede verse como un río muy estrecho y pequeño que fluye casi verticalmente, como un pequeño hilo de una cascada. Tendría poco potencial para hacerte daño de verdad. Pero un río grande con mucha agua (amperaje) puede ahogarte aunque la velocidad del flujo (voltaje) sea relativamente lenta.

Diferencia entre vatios y amperios

El voltaje y el amperaje son dos medidas de la corriente eléctrica o del flujo de electrones. El voltaje es una medida de la presión que permite el flujo de electrones, mientras que el amperaje es una medida del volumen de electrones.

Potencia y tiempo de funcionamiento Tanto los voltios como los amperios hora son cifras que hay que tener en cuenta a la hora de decidirse por una batería inalámbrica, pero los dos términos describen medidas muy diferentes. Los voltios son la mejor medida de la potencia de la herramienta. Cuanto mayor sea el voltaje, más potente será la herramienta. Los amperios hora miden el tiempo de funcionamiento de la batería.

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El voltaje es lo que hace que las cargas eléctricas se muevan. Es el “empuje” que hace que las cargas se muevan en un cable u otro conductor eléctrico. La tensión también se denomina, en determinadas circunstancias, fuerza electromotriz (FEM). La tensión es una diferencia de potencial eléctrico, la diferencia de potencial eléctrico entre dos lugares.

La relación entre la tensión, la corriente y la resistencia se describe mediante la ley de Ohm. Esta ecuación, i = v/r, nos dice que la corriente, i, que circula por un circuito es directamente proporcional a la tensión, v, e inversamente proporcional a la resistencia, r.

Diferencia entre amperio y corriente

¿Cuántas veces has oído que no son los voltios los que te matan, sino los amperios? Si bien es cierto (sólo hacen falta 100mA para detener tu corazón), los amperios y los voltios están eternamente unidos por la Ley de Ohm:

En pocas palabras: los voltios (V) son iguales a la corriente (I) por la resistencia (R). Así que, asumiendo que la resistencia es constante, el voltaje y la corriente van a la par. Cuando uno aumenta, también lo hace el otro, y viceversa. No puedes tener muchos amperios sin muchos voltios.

Así que, volviendo a lo que te mata, los amperios o los voltios. Dado que tu cuerpo es una resistencia constante, realmente es una combinación de ambos. Un mayor voltaje significa un mayor amperaje, y por lo tanto un mayor voltaje tiene más potencial para matar. Sólo se necesitan 100mA para detener tu corazón. Creo que la resistencia de una persona con la piel seca es de alrededor de 100.000 ohmios. Esto significa que incluso tocar 120V está lejos de ser letal. El problema es que la piel mojada tiene una resistencia de unos 1.000 ohmios, y el interior del cuerpo es incluso menor, lo que hace que los 120 V sean potencialmente letales. La OSHA tiene una buena página que describe esto (aunque cambie el tamaño de la ventana del navegador). Y aquí hay otra explicación de los efectos biológicos de las descargas eléctricas.