¿Cuántos litros de agua tiene una placa solar?

Cómo reduce la energía solar el consumo de agua

En cualquier sistema hidrónico de colectores de calor solar de circuito cerrado, el fluido de transferencia de calor es el alma. Debe estar sellado y presurizado en las tuberías de calor solar, de forma parecida al fluido freón de un sistema de refrigeración. Para garantizar que el sistema de calefacción solar sea fiable durante mucho tiempo, el fluido de transferencia de calor del sistema no debe tener fugas, congelarse o hervir, y debe tolerar altas temperaturas dentro del colector solar sin “cocinarse”.

El propilenglicol (PG) se ha convertido en el fluido de transferencia de calor más utilizado en los sistemas de calefacción solar de circuito cerrado que contienen anticongelante. Tiene un largo historial de muchas décadas en esta aplicación y está ampliamente disponible en varias fuentes. No se trata de un anticongelante para automóviles, que es una sustancia diferente (etilenglicol), y es mucho más tóxica y nunca debe utilizarse en equipos de calefacción solar domésticos. Cuando se trabaja con PG, es bueno conocer sus propiedades, capacidades y limitaciones que tienen una relación directa con el bombeo, los componentes de las tuberías y los controles de temperatura que requieren estos sistemas.

Cómo funcionan los paneles solares

Los paneles utilizan la luz solar para producir calor, lo que les permite recoger el vapor de agua del aire.  Friesen no quiso revelar los materiales concretos utilizados en los paneles, pero dijo que tienen una energía de unión ideal para la humedad.

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El vapor recogido se esteriliza y se convierte en líquido. El dispositivo añade minerales para aumentar los niveles de pH del agua (para que tenga un sabor más parecido al del agua embotellada), y almacena el agua debajo de los paneles en un depósito con capacidad para 30 litros. Por último, el agua viaja desde el depósito a través de una tubería hasta un grifo. Los conjuntos se personalizan en función de las necesidades del cliente, explica Friesen. Una fuente típica para un hogar tiene dos paneles, mientras que una diseñada para una escuela de Ciudad de México con 50 alumnos tiene 10 paneles. Si un conjunto de dos paneles recogiera 5 litros de agua al día, eso sería suficiente para una familia estadounidense de tres miembros (si todos siguieran las recomendaciones de consumo del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.).Para asegurarse de que todo funciona correctamente, Zero Mass Water realiza un seguimiento de los resultados de las Fuentes mediante sensores instalados en los conjuntos. El equipo está estudiando datos como los niveles de pH, la temperatura y la humedad para maximizar la cantidad de agua que produce cada matriz y mejorar las futuras iteraciones de la Fuente.

Paneles solares

Al recoger el vapor de agua del aire y condensarlo en líquido, los generadores de agua atmosférica pueden básicamente extraer agua del aire, y estos dispositivos son muy prometedores para proporcionar una fuente independiente de agua potable. Y aunque las regiones afectadas por la sequía y los lugares sin fuentes de agua seguras o estables son los principales candidatos para la producción de agua y los dispositivos de purificación como estos, las residencias y los edificios comerciales en el mundo desarrollado también podrían beneficiarse de su uso, y son un gran ajuste para los hogares fuera de la red y los kits de preparación para emergencias.

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Algunos generadores de agua, como el WaterSeer, reciben mucha publicidad (y mucho escepticismo), pero no han sido capaces de cumplir. Otros, como los dispositivos Ecoloblue, son un poco más costosos y complejos, pero existen realmente y pueden comprarse y ponerse en funcionamiento. A principios de este año, escribí sobre el dispositivo SOURCE de Zero Mass Water, que es un dispositivo solar para tejados que produce agua en lugar de sólo electricidad, pero el precio y la disponibilidad no estaban muy claros entonces. La empresa ha anunciado recientemente que los conjuntos de hidropaneles SOURCE ya están disponibles en Estados Unidos, donde “funciona en casi todos los climas y casi todos los días del año”.

Necesidades de agua para la limpieza de los paneles solares

Los calentadores solares de agua -a veces llamados sistemas solares de agua caliente sanitaria- pueden ser una forma rentable de generar agua caliente para su hogar. Pueden utilizarse en cualquier clima, y el combustible que utilizan -la luz del sol- es gratuito.

Los sistemas de calentamiento solar de agua incluyen tanques de almacenamiento y colectores solares. Hay dos tipos de sistemas de calentamiento solar de agua: los activos, que tienen bombas de circulación y controles, y los pasivos, que no los tienen.

Los sistemas solares de calentamiento de agua pasivos suelen ser menos costosos que los activos, pero no suelen ser tan eficientes. Sin embargo, los sistemas pasivos pueden ser más fiables y durar más tiempo. Hay dos tipos básicos de sistemas pasivos:

La mayoría de los calentadores de agua solares requieren un tanque de almacenamiento bien aislado. Los acumuladores solares tienen una salida y una entrada adicionales conectadas al colector. En los sistemas de dos depósitos, el calentador de agua solar precalienta el agua antes de que entre en el calentador de agua convencional. En los sistemas de un tanque, el calentador de apoyo se combina con el acumulador solar en un solo tanque.