¿Cuántas placas solares necesito para calentar el agua?

Cómo funcionan los calentadores de agua solares

Para animar a los propietarios de instalaciones solares a aumentar su autoconsumo, diversos fabricantes han desarrollado y ofrecen actualmente elementos calefactores especiales que constan de una batería solar y un colector de calor, que permiten a los usuarios calentar y hervir el agua utilizando la energía solar.

Los últimos avances han permitido utilizar la energía solar para hervir el agua. La mayoría de los edificios nuevos ya utilizan esta tecnología de base para producir agua potable caliente. Algunos incluso la inducen directamente en el acumulador de agua utilizando una resistencia monofásica o trifásica. Estos desarrollos hacen que la energía verde sólo sea más fuerte en la competencia con las energías de combustión.

Las nuevas formas de producir agua hervida eléctricamente facilitan a los clientes la obtención de agua caliente de forma ecológica y suponen un alivio para los arquitectos y expertos en construcción. Al fin y al cabo, al menos en Alemania, cada hogar utiliza una media de 120 litros de agua al día, y un tercio de ella se calienta.

Además, calentar el agua eléctricamente es un procedimiento mucho más seguro, ya que los depósitos de gas son propensos a contaminar el aire de la casa o incluso a explotar. Además, ayuda a reducir los costes: A diferencia de lo que ocurre con los depósitos de gas, al utilizar la electricidad para calentar el agua se hace innecesario calentar una caldera hasta casi 1000 grados sólo para calentar el agua ligeramente.

Convertir el calentador de agua eléctrico en energía solar

Hay una serie de tecnologías que transforman la energía del sol en agua caliente. En Irlanda, las tecnologías más comunes son los colectores solares térmicos, o colectores solares de agua caliente. Estos dispositivos captan la energía solar y la transfieren para calentar el agua.

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La cantidad de agua suministrada por los colectores solares térmicos depende del tamaño del sistema y de la demanda de agua caliente del edificio. Los sistemas típicos bien instalados proporcionan hasta el 60% de la demanda de agua caliente durante 12 meses. Los colectores solares térmicos también pueden satisfacer una parte de la demanda de calefacción de espacios, aunque normalmente es muy pequeña. Hay dos tipos generales de colectores solares térmicos.

Estos colectores tienen una estructura pesada, rígida y robusta, en forma de caja. Esto significa que pueden colocarse tanto en el tejado como sobre él. Suelen tener un coste de capital inferior al de los colectores de tubos de vacío, pero el agua caliente producida suele estar a una temperatura inferior.

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Cómo conectar los paneles solares al depósito de agua caliente

La instalación de un calentador de agua solar es un método popular para que los propietarios de viviendas reduzcan sus facturas eléctricas. Estos sistemas utilizan la energía renovable para reducir la necesidad de energía de la red, al tiempo que proporcionan grandes volúmenes de agua caliente.

A diferencia de los calentadores de agua tradicionales, los calentadores de agua solares no utilizan la energía de la red para calentar el agua. En su lugar, estos aparatos de alta eficiencia utilizan colectores solares específicos en su tejado para extraer energía del sol. La energía solar recogida se utiliza para calentar el agua de su casa.

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Los calentadores de agua solares han sido muy populares en el pasado porque reducen la factura eléctrica y permiten calentar el agua con energía limpia. Los colectores solares calientan directamente el agua y no aportan ninguna otra energía solar a su hogar.

Más recientemente, la gente ha optado por los calentadores de agua eléctricos con bomba de calor, que se acoplan a los sistemas de paneles solares domésticos. Las bombas de calor eléctricas utilizan la energía de la red para calentar el agua, pero cuando se combinan con un sistema solar doméstico, pueden seguir funcionando con electricidad solar.

Calentador solar

Si acabas de recibir una factura de la luz impactante, o tu sistema de agua caliente necesita ser reemplazado, quizás te estés preguntando si una versión solar o con bomba de calor podría ser el camino a seguir. ¿Merece la pena el coste inicial y realmente le ahorrará dinero a largo plazo? Para la mayoría de los hogares, la respuesta corta es: sí y sí.

Un sistema de agua caliente solar o una bomba de calor bien elegidos pueden costar más al principio, pero en la mayoría de los hogares su funcionamiento será mucho más barato que el de un sistema eléctrico o de gas convencional. Eso es bueno para tu cuenta bancaria y para el planeta. Y parte del coste de compra puede compensarse con descuentos e incentivos del gobierno.

La energía solar no suele ser capaz de proporcionar agua caliente todo el tiempo. En los días con poca luz solar, o por la tarde cuando el agua caliente ha sido muy demandada durante el día, el agua del depósito puede estar demasiado fría. Es necesario reforzarla (devolverle la temperatura) mediante un elemento eléctrico o un quemador de gas.

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Los sistemas de agua caliente solar con refuerzo eléctrico suelen ser un poco más baratos, y tienen más sentido si también tienes paneles solares para reducir el coste de la electricidad. Pero los sistemas de agua caliente suelen necesitar un refuerzo por la noche (cuando es probable que se compre la electricidad más cara de la red), por lo que es probable que los paneles solares sólo alimenten una parte del refuerzo de calor. El refuerzo eléctrico es eficaz, pero no siempre es el más eficiente, porque el refuerzo se pone en marcha siempre que el agua del depósito empieza a estar demasiado fría, independientemente de si realmente se necesita agua caliente en ese momento.