Como funciona un generador

Conceptos básicos de los generadores eléctricos Ac

Aquí respondemos a las preguntas más comunes que oímos sobre los generadores para ayudarle a entender lo que hacen, las partes que los componen y cómo funcionan. En Essentra Components no producimos generadores, pero diseñamos, fabricamos y distribuimos muchos de los pequeños componentes esenciales necesarios para construir estas máquinas vitales. Puede obtener más información sobre cómo ayudamos a los ingenieros de diseño con sus necesidades con nuestra Guía rápida: Componentes para su generador industrial.

Antes de seguir leyendo, unas breves palabras sobre el vocabulario. Una persona podría preguntarse: “¿Qué es un generador?”. Otra persona podría preguntar: “¿Qué es un generador eléctrico?”. Son lo mismo. Los utilizamos indistintamente en estas preguntas y respuestas, ya que nos hacen preguntas utilizando ambos términos.

Los cortes de energía son comunes en zonas de clima extremo, lo que hace que los generadores sean una necesidad. Los generadores proporcionan energía de reserva fiable a hospitales, empresas y hogares. Para las empresas y las personas que trabajan desde casa, los generadores evitan el tiempo de inactividad. Para los hospitales de todo el mundo, los generadores garantizan luz y energía para mantener en funcionamiento las máquinas que salvan vidas. Para las personas que dependen de dispositivos médicos en casa, como los equipos de diálisis, los generadores proporcionan tranquilidad, además de la energía que sus dispositivos necesitan para seguir funcionando.

Generador eléctrico

Los generadores eléctricos pueden utilizarse para un gran número de aplicaciones, desde pequeñas herramientas eléctricas hasta grandes aplicaciones industriales. Se trata de una alternativa muy popular al uso de la energía de la red generada a partir de turbinas eólicas o de combustibles fósiles y de una turbina de vapor de alto voltaje en una central eléctrica o en una planta de energía.

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Existen muchos tipos de generadores, desde generadores de gasolina, generadores portátiles y generadores con inversor hasta generadores domésticos que pueden funcionar con gas natural, generadores de reserva para un corte de energía y generadores industriales mucho más grandes. Sin embargo, en este artículo hablaremos específicamente de los generadores diesel, también conocidos como grupos electrógenos.

Una explicación sencilla es que los generadores diesel funcionan como una máquina mecánica y eléctrica que convierte una fuente de energía en otra forma de energía. En este caso, un generador funciona tomando energía mecánica y convirtiéndola en energía eléctrica.

Al contrario de lo que muchos pueden suponer, en realidad no hay ninguna “creación” real de electricidad. Un solo generador eléctrico o varios generadores síncronos no pueden hacer aparecer electricidad de la nada. Todo tiene que ver con la teoría de la inducción electromagnética de Michael Faraday, de la que hablaremos más a medida que avancemos en las diferentes partes del generador.

Cómo funcionan los generadores

Los generadores eléctricos son máquinas autónomas que proporcionan electricidad cuando la red local no está disponible. Los generadores industriales se utilizan a menudo para suministrar energía de reserva a instalaciones, empresas u hogares durante los cortes de electricidad, pero también pueden utilizarse como fuente de energía primaria en zonas en las que la red eléctrica local no está disponible o es de difícil acceso, como en el caso de las explotaciones mineras y agrícolas o incluso en las nuevas construcciones.

Es posible comprar un generador para casi cualquier necesidad. Algunos generadores eléctricos son dispositivos pequeños y portátiles que se utilizan para acampar o como pasatiempo para proporcionar pequeñas cantidades de energía para unos pocos dispositivos. Otros son instalaciones permanentes que pueden alimentar una casa entera. Los generadores industriales son aún más potentes, capaces de mantener toda la energía en instalaciones de fabricación, hospitales y complejos de oficinas.

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Hay generadores diésel, generadores de gas natural, generadores de propano y generadores bicombustible. A continuación, veremos cómo funcionan los generadores eléctricos y lo que necesita saber para instalar y mantener un generador.

Cómo produce electricidad un generador

Los generadores son aparatos útiles que suministran energía eléctrica durante un corte de luz y evitan la interrupción de las actividades diarias o de las operaciones comerciales. Los generadores están disponibles en diferentes configuraciones eléctricas y físicas para su uso en diferentes aplicaciones. En las siguientes secciones, veremos cómo funciona un generador, los principales componentes de un generador y cómo funciona un generador como fuente secundaria de energía eléctrica en aplicaciones residenciales e industriales.

Es importante entender que un generador no “crea” realmente energía eléctrica. En cambio, utiliza la energía mecánica que se le suministra para forzar el movimiento de las cargas eléctricas presentes en el cable de sus bobinas a través de un circuito eléctrico externo. Este flujo de cargas eléctricas constituye la corriente eléctrica de salida suministrada por el generador. Este mecanismo puede entenderse considerando que el generador es análogo a una bomba de agua, que provoca el flujo de agua pero no “crea” realmente el agua que fluye a través de ella.