¿Cómo funciona el calentador de panel solar?

Cómo funciona el calentamiento solar

Los calentadores de agua solares se están utilizando ampliamente como solución alternativa para el calentamiento del agua en todo el mundo. Se han hecho más populares en los últimos años debido a que son más económicos, respetuosos con el medio ambiente e igual de eficaces que las soluciones tradicionales de calentamiento de agua.

Los calentadores de agua solares son dispositivos de calentamiento que se montan en el tejado. Utilizan los paneles solares de su superficie para absorber los rayos del sol y utilizar la energía calorífica generada para calentar el agua. De este modo, ofrecen una triple ventaja.

La energía solar, fuente de energía de los calentadores de agua solares, es gratuita e inagotable. Aunque requiere un coste de instalación inicial, recuperará el importe gastado a lo largo de un periodo de tiempo gracias al ahorro en las facturas de energía. A partir de entonces, tendrá toda la vida acceso al agua caliente sin tener que preocuparse por el aumento de los costes energéticos.

La energía absorbida por 1m² de un panel solar genera un agua caliente equivalente a la que se recibe quemando 100m³ de gas natural al año. En términos de unidades de energía, esto equivale a un ahorro de 100 kWh de energía al año.

Tipos de calentadores de agua solares

Los sistemas Drainback utilizan bombas para hacer circular el agua del hogar entre los colectores y un calentador de agua dentro de la casa. Cuando los colectores se enfrían y las bombas se apagan, el agua se drena automáticamente de los colectores a un depósito dentro de la casa.

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Un sistema de colectores planos acristalados está formado por placas absorbentes de calor solar provistas de una red de tubos de cobre. Los tubos se encuentran en una caja aislante cubierta de vidrio (acristalada). El sol atraviesa el cristal y calienta el fluido de los tubos de cobre. El acristalamiento reduce la cantidad de calor que se escapa y protege los paneles de la humedad y otros contaminantes. La mayoría de los sistemas domésticos constan de 1 o 2 colectores. Los colectores planos no acristalados pueden absorber más energía del sol, pero pierden más calor en el aire cuando hace frío. Los colectores no acristalados funcionan bien en aplicaciones estacionales, como la calefacción de piscinas exteriores en verano.

Un sistema de colectores de tubos de vacío consiste en una serie de tubos de vidrio aislados dispuestos en filas paralelas, cada uno de los cuales contiene un pequeño tubo absorbedor. El tubo interior absorbe la energía solar y la transfiere a una solución de agua o glicol. El aire entre el tubo y el vidrio se evacua para atrapar el calor (como un termo), maximizando la cantidad de energía térmica transferida al fluido. Estos sistemas de colectores de tubos de vacío suelen ocupar menos espacio que los sistemas de colectores planos equivalentes.

Componentes del calentador de agua solar

Los colectores solares de aire suelen integrarse en paredes o tejados para ocultar su aspecto. Por ejemplo, en un tejado de tejas se pueden incorporar vías de flujo de aire para aprovechar el calor absorbido por las tejas.

Los colectores de aire pueden instalarse en un tejado o en una pared exterior (orientada al sur) para calentar una o varias habitaciones. Aunque existen colectores construidos en fábrica para su instalación in situ, los aficionados al bricolaje pueden optar por construir e instalar su propio colector de aire. El colector tiene un marco metálico hermético y aislado y una placa metálica negra para absorber el calor con un cristal delante. La radiación solar calienta la placa que, a su vez, calienta el aire en el colector. Un ventilador eléctrico o soplador extrae el aire de la habitación a través del colector y lo devuelve a la habitación. Los colectores montados en el techo requieren conductos para transportar el aire entre la habitación y el colector. Los colectores montados en la pared se colocan directamente en una pared orientada al sur, y se hacen agujeros en la pared para la entrada y salida de aire del colector. Pueden ser activos (con ventilador) o pasivos. En los pasivos, el aire entra por la parte inferior del colector, sube al calentarse y entra en la habitación. Un deflector o compuerta impide que el aire de la habitación vuelva a entrar en el panel (termosifón inverso) cuando no hay sol. Estos sistemas sólo proporcionan una pequeña cantidad de calor, porque la superficie del colector es relativamente pequeña.

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Cómo funciona el calentador de agua solar

Ofgem, el organismo regulador de la energía, ha anunciado recientemente un aumento del límite del precio de la energía a partir del 1 de abril de 2022. Actualizaremos los ahorros en esta página después de esta fecha para reflejar el aumento del límite de precios.

Los sistemas de calentamiento solar de agua, o sistemas solares térmicos, utilizan la energía del sol para calentar el agua que se almacena en un acumulador de agua caliente o en un depósito térmico.  Dado que la cantidad de energía solar disponible varía a lo largo del año, un sistema de calentamiento solar de agua no proporcionará el 100% del agua caliente necesaria durante todo el año. Normalmente se utiliza una caldera convencional o un calentador de inmersión para compensar la diferencia.

También se pueden instalar instalaciones solares de agua caliente de mayor tamaño para contribuir a la calefacción de la vivienda. Sin embargo, la cantidad de calor proporcionada suele ser muy pequeña (menos del 10% de las necesidades de calefacción de la casa), por lo que no suele merecer la pena.

Los sistemas de calentamiento solar del agua utilizan paneles o tubos, llamados colectores solares, para recoger la energía solar.  Los colectores solares convierten la parte infrarroja de la luz visible en calor.  Se llenan con una mezcla de agua y glicol. Este fluido se bombea por un circuito que pasa por el acumulador de agua caliente.