¿Cómo calentar el agua de la piscina con energía solar?

Bomba del calentador de la piscina

A la hora de seleccionar un sistema de calefacción solar para su piscina hay que tener en cuenta algunas variables diferentes. Los principales factores son: su ubicación (clima), el tamaño de la piscina (superficie) y los objetivos de calefacción (cuánto tiempo quiere prolongar la temporada de baño).

Comprender exactamente cuáles son sus objetivos le ayudará a determinar cuántos paneles necesita y qué sistema seleccionar finalmente. Los calentadores solares para piscinas están disponibles en un par de tipos diferentes, cada uno con sus propias ventajas y “ajuste ideal”.

Los sistemas de calefacción solar para piscinas se dimensionan en función de la superficie de su piscina, en lugar de su volumen. Esto se debe a que la principal fuente de pérdida de calor se produce a través de la evaporación en la superficie.

Esta herramienta también funciona bien para medir el espacio disponible en el tejado. (Las imágenes por satélite proporcionan mediciones bastante precisas; sin embargo, no siempre son exactas al 100% y las mediciones del tejado deben comprobarse siempre a mano, si es posible).

En general, los sistemas de calefacción solar para piscinas se dimensionan entre el 50% y el 100% de la superficie total de la piscina. Es decir, “50% de compensación” significa que usted está haciendo coincidir el 50% de la superficie de su piscina con la superficie total de todos sus paneles solares.

Bomba de piscina que calienta el agua

Si lo pensamos bien, una piscina es en sí misma un gran acumulador de calor y el nivel de temperatura es bajo. En otras palabras, la calefacción por energía solar y las piscinas siempre iban a ser una combinación perfecta, era inevitable.

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Es más, en muchos casos la calefacción solar de piscinas ya es competitiva con las fuentes de energía convencionales, como el gas natural o el petróleo, si se tiene en cuenta el coste total del calor, es decir, la inversión y el coste energético.

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Además de lo anterior, los paneles solares térmicos son, en promedio, más eficientes que sus primos fotovoltaicos. Para ser más específicos, el nivel de eficiencia de un sistema solar térmico puede llegar hasta el 70%. Esto contrasta con un sistema fotovoltaico, que suele tener un nivel de eficiencia del 15% al 20%.

En la India, Dang (1986) diseñó un sistema de calefacción con colectores solares para suministrar calor a una piscina exterior. El autor descubrió que la eficiencia energética calculada de los colectores solares podía llegar hasta el 53,3%.

Cómo calentar una piscina rápidamente

Nos preguntan con frecuencia, ¿por qué un tipo de panel solar no puede hacerlo todo? En concreto, la gente quiere saber si se puede calentar una piscina con paneles solares eléctricos (fotovoltaicos). Dado que el precio de la electricidad solar es ahora mucho más bajo que hace unos años, es lógico que calentar una piscina con electricidad sea ahora rentable. ¿Se puede calentar la piscina con electricidad solar? La respuesta es sí, se puede hacer; pero no directamente y no suele ser la mejor solución.

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Los paneles solares para piscinas utilizan la tecnología solar térmica para calentarlas. La radiación solar es absorbida y el calor es transferido desde los paneles al agua de la piscina en su interior. Se trata de un proceso muy sencillo y eficaz. Los paneles solares para piscinas pueden convertir hasta el 85% de la energía del sol que incide sobre ellos en energía térmica que se transfiere a su piscina.

Los paneles eléctricos solares convierten la radiación solar en electricidad. Utilizar la electricidad para calentar el agua es muy ineficiente. De hecho, calentar o enfriar cualquier cosa (agua, aire) requiere mucha electricidad, y el proceso de conversión es ineficiente. Además, la eficiencia de los paneles solares eléctricos disponibles hoy en día oscila entre el 14% y el 21%, muy por debajo del 80% o más que consiguen los paneles solares para calentar la piscina.

Calentador solar

El agua de la piscina se bombea a través del filtro y luego a través de los colectores solares, donde se calienta antes de ser devuelta a la piscina. En los climas cálidos, los colectores también pueden utilizarse para enfriar la piscina durante los meses de verano, haciendo circular el agua a través de los colectores por la noche.

Algunos sistemas incluyen sensores y una válvula automática o manual para desviar el agua a través del/los colector/es cuando la temperatura del colector es suficientemente mayor que la de la piscina. Cuando la temperatura del colector es similar a la de la piscina, el agua filtrada simplemente pasa por alto el colector o los colectores y se devuelve a la piscina.

Los colectores solares para piscinas están hechos de diferentes materiales. El tipo que necesite dependerá de su clima y del uso que vaya a hacer del colector. Si sólo va a utilizar su piscina cuando las temperaturas son superiores al punto de congelación, probablemente sólo necesitará un sistema de colectores no acristalados. Los colectores no acristalados no incluyen una cubierta de vidrio (acristalamiento). Suelen estar hechos de goma o plástico resistente tratado con un inhibidor de la luz ultravioleta (UV) para prolongar la vida útil de los paneles. Debido al bajo coste de las piezas y a la sencillez de su diseño, los colectores no acristalados suelen ser más baratos que los acristalados. Estos sistemas no acristalados pueden funcionar incluso para piscinas cubiertas en climas fríos si el sistema está diseñado para drenar hacia la piscina cuando no se utiliza. Incluso si tiene que apagar el sistema cuando hace frío, los colectores no acristalados pueden ser más rentables que la instalación de un sistema de colectores acristalados más caro.