¿Cómo calentar el agua con placas solares?

Agua caliente solar

Utilizar la energía abundante y gratuita del sol para calentar el agua caliente de su casa puede ahorrarle dinero en sus facturas de combustible.El calentamiento solar del agua, a menudo denominado “solar térmico”, consiste en utilizar paneles solares para absorber el calor del sol y transferirlo al agua que se utiliza en el hogar. En los días cálidos de verano, esto puede proporcionar toda el agua caliente. Durante el invierno, la producción será mucho menor.

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Calentador solar

El calentamiento solar del agua (SWH) consiste en calentar el agua mediante la luz solar, utilizando un colector solar térmico. Existe una gran variedad de configuraciones con distintos costes para ofrecer soluciones en diferentes climas y latitudes. Los SWH se utilizan ampliamente para aplicaciones residenciales y algunas industriales[1].

Un colector orientado al sol calienta un fluido de trabajo que pasa a un sistema de almacenamiento para su uso posterior. Los CSA son activos (bombeados) y pasivos (por convección). Utilizan sólo agua, o bien agua y un fluido de trabajo. Se calientan directamente o mediante espejos de concentración de luz. Funcionan de forma independiente o como híbridos con calentadores eléctricos o de gas[2] En las instalaciones a gran escala, los espejos pueden concentrar la luz solar en un colector más pequeño.

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En 2017, la capacidad térmica mundial de agua caliente solar (ACS) es de 472 GW y el mercado está dominado por China, Estados Unidos y Turquía[3]. Barbados, Austria, Chipre, Israel y Grecia son los principales países por capacidad por persona[3].

Los registros de colectores solares en Estados Unidos son anteriores a 1900,[4] y consisten en un tanque pintado de negro montado en un tejado. En 1896, Clarence Kemp, de Baltimore, encerró un depósito en una caja de madera, creando así el primer “calentador de agua por lotes”, como se conoce hoy en día. Frank Shuman construyó la primera central termosolar del mundo en Maadi (Egipto), utilizando colectores parabólicos para alimentar un motor de 45 a 52 kilovatios (60 a 70 caballos) que bombeaba 23.000 litros de agua por minuto desde el río Nilo a los campos de algodón adyacentes.

Sistema de calentamiento solar del agua

Ofgem, el organismo regulador de la energía, ha anunciado recientemente un aumento del límite del precio de la energía a partir del 1 de abril de 2022. Actualizaremos los ahorros en esta página después de esta fecha para reflejar el aumento del límite de precios.

Los sistemas de calentamiento solar de agua, o sistemas solares térmicos, utilizan la energía del sol para calentar el agua que se almacena en un acumulador de agua caliente o en un depósito térmico.  Dado que la cantidad de energía solar disponible varía a lo largo del año, un sistema de calentamiento solar de agua no proporcionará el 100% del agua caliente necesaria durante todo el año. Normalmente se utiliza una caldera convencional o un calentador de inmersión para compensar la diferencia.

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También se pueden instalar instalaciones solares de agua caliente de mayor tamaño para contribuir a la calefacción de la vivienda. Sin embargo, la cantidad de calor proporcionada suele ser muy pequeña (menos del 10% de las necesidades de calefacción de la casa), por lo que no suele merecer la pena.

Los sistemas de calentamiento solar del agua utilizan paneles o tubos, llamados colectores solares, para recoger la energía solar.  Los colectores solares convierten la parte infrarroja de la luz visible en calor.  Se llenan con una mezcla de agua y glicol. Este fluido se bombea por un circuito que pasa por el acumulador de agua caliente.

Hervir agua con energía solar

Calentar el agua puede ser un asunto muy costoso, especialmente si tiene una familia numerosa, ya que requiere una gran cantidad de energía. Los estudios muestran que el 18% de la energía doméstica se utiliza para calentar el agua. En la mayoría de los hogares, esta energía se genera a través del gas y el petróleo. La mayoría de las calderas domésticas modernas funcionan con gas y calientan el agua cuando es necesario. Pero la mayoría de la gente utiliza la electricidad para calentar el agua, que es la forma más cara de hacerlo.

Todos estamos de acuerdo en que la vida sería bastante miserable sin agua caliente. Es un asco bañarse con agua fría, sobre todo en época de frío. Podemos intentar ahorrar energía introduciendo algunos cambios en nuestro estilo de vida para utilizar menos agua caliente (por ejemplo, bañándonos menos veces, utilizando los termostatos de nuestro sistema de calefacción de forma más eficiente), pero todos queremos vivir lo mejor posible y el agua caliente del grifo es lo primero de la lista.

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Los sistemas de calentamiento solar del agua ofrecen una opción asequible para calentar el agua de uso doméstico. Su funcionamiento consiste en utilizar la energía del sol para calentar el agua, que se almacena en un depósito de agua caliente y se utiliza cuando se necesita. Durante la estación fría, hay un calentador de inmersión o una caldera adicional de apoyo que puede calentar el agua a la temperatura necesaria. También puede proporcionar agua adicional durante la temporada de calor.